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¿Qué es la epidemiología?

Educación para la salud pública, Enfermedades infecciosasOct. 21 2020

Para muchas personas, la pandemia de COVID-19 fue la primera vez que se vieron expuestas a la idea de una enfermedad no controlada, introduciendo frases como transmisión, período de incubación, rastreo de contactos e inmunidad colectiva en la lengua vernácula pública. Pero para aquellos en el campo de la epidemiología, estas ideas están en el centro de sus carreras, y una pandemia es exactamente para lo que se han estado preparando. Históricamente, los epidemiólogos han realizado un trabajo vital para proteger y mejorar la salud de las poblaciones, ya sean vecindarios, ciudades, países o continentes.

Los epidemiólogos son cruciales para mapear y comprender los efectos del coronavirus, pero su trabajo se extiende más allá de nuevos virus y pandemias. Entonces, ¿cuál es este campo único? ¿Y cómo abordan los epidemiólogos los problemas de salud pública?

¿Qué es la epidemiología?

La epidemiología es la base de la salud pública y se define como el estudio de la distribución y determinantes de enfermedades o trastornos dentro de grupos de personas, y el desarrollo de conocimientos sobre cómo prevenirlos y controlarlos. La investigación epidemiológica nos ayuda a comprender no solo quién tiene un trastorno o enfermedad, sino por qué y cómo fue traído a este individuo o región.
Uno de los primeros casos de epidemiología moderna se puede encontrar durante una 1854 brote de cólera en Londres . Los médicos creían que la enfermedad generalizada debía haber sido transmitida por el aire, pero el Dr. John Snow, considerado el padre de la epidemiología, empleó un tipo de pensamiento diferente. Al mapear cuidadosamente el brote y analizar a las personas infectadas, Snow pudo vincular cada caso de cólera a una sola bomba de agua en la intersección de las calles Broad y Cambridge (ahora Lexington Street) en el vecindario del Soho de Londres. La remoción de la bomba detuvo la enfermedad en seco, sentando las bases de las prácticas epidemiológicas actuales.

Hoy en día, los epidemiólogos utilizan los conocimientos recopilados en su investigación para determinar cómo las enfermedades dentro de una población afectan a nuestra sociedad y nuestros sistemas a mayor escala y, a su vez, brindan recomendaciones para intervenciones, como la eliminación de una bomba de agua fatal.

A medida que el nuevo coronavirus se generalizó, los epidemiólogos de todo el mundo trabajaron para controlar la propagación. Nuestra investigación se extiende para comprender mejor el virus y cómo se transmite; proyectar su propagación e identificar comunidades vulnerables; desarrollar pruebas de diagnóstico y terapias; y evaluar la preparación de los sistemas de salud de los Estados Unidos y del mundo. Vea ejemplos del trabajo de nuestra facultad con COVID.

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Tipos de epidemiología

La epidemiología puede cubrir una amplia gama de temas, desde lesiones no intencionales hasta estrés psicosocial. Aquí hay algunas áreas en las que trabajan los profesores y estudiantes de Columbia Mailman:

  • Epidemiología de enfermedades infecciosas para la salud pública
    Este tipo de epidemiología está a la vanguardia del mundo actual, ya que los epidemiólogos trabajan en primera línea para rastrear y rastrear la propagación del COVID-19. En esta concentración, los epidemiólogos de enfermedades infecciosas trabajan para detectar patógenos o virus, comprender su desarrollo y propagación, y diseñar intervenciones efectivas para su prevención y control.

  • Epidemiología de enfermedades crónicas
    Los epidemiólogos de enfermedades crónicas luchan contra las enfermedades crónicas del día a día, como el cáncer, la diabetes, la obesidad y más. Los epidemiólogos en este trabajo de campo para investigar los orígenes, el tratamiento y los resultados de salud de estas enfermedades en la lucha hacia la prevención.

  • Epidemiología ambiental
    La epidemiología ambiental se centra en cómo los factores externos de un individuo afectan los resultados de salud. Esto incluye factores físicos como la contaminación o la vivienda, así como factores sociales como el estrés y la nutrición. Los epidemiólogos ambientales trabajan para comprender cómo los diferentes entornos pueden producir resultados físicos o neurológicos, que van desde trastornos psiquiátricos hasta trastornos cardiovasculares.

  • Epidemiología de la violencia y las lesiones
    Este enfoque epidemiológico tiene como objetivo abordar las lesiones no intencionales e intencionales a lo largo de la vida. Por ejemplo, los epidemiólogos en este campo podrían centrar su investigación en los accidentes automovilísticos y trabajar para identificar los factores de riesgo asociados. Con una amplia investigación, el objetivo de la epidemiología de la violencia y las lesiones es mejorar la salud de la población reduciendo la tasa de morbilidad y mortalidad por lesiones intencionales o no intencionales.

Cómo los epidemiólogos rastrean las enfermedades

La epidemiología se centra en la idea de que la enfermedad y la enfermedad no existen al azar o en una burbuja. Los epidemiólogos realizan investigaciones para establecer los factores que conducen a problemas de salud pública, las respuestas, intervenciones y soluciones adecuadas.

Mediante el uso de la investigación, desde el campo y en el laboratorio, y el análisis estadístico, los epidemiólogos pueden rastrear la enfermedad y predecir sus resultados futuros. En el caso de COVID-19, este análisis requiere una intensa vigilancia, recopilación e interpretación de datos.

Datos

Debido a la escala y la amenaza de la pandemia de coronavirus, los centros de pruebas y los sistemas de atención médica deben informar todos los datos relacionados, proporcionando a los epidemiólogos una gran cantidad de información en la que basar sus estudios. Con esta información, los epidemiólogos rastrearán datos que incluyen :

  • Número de incidencias (¿cuántos casos a lo largo del tiempo?)

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  • Prevalencia de la enfermedad (¿cuántos casos en un momento específico?)

  • Número de hospitalizaciones

  • Número de casos que resultaron en muerte

Modelización epidemiológica

Con estos datos y más, los epidemiólogos crean modelos que ayudan a predecir la propagación de la enfermedad en el futuro, incluido dónde y cuándo puede ocurrir la propagación. También pueden discernir las poblaciones más vulnerables que pueden contraer una enfermedad y proporcionar recomendaciones para la intervención. Vea ejemplos del trabajo de nuestra facultad modelando datos COVID.

Seguimiento de contactos

En un intento por detener la propagación de enfermedades y comprender a dónde podría llegar, muchos trabajadores de salud pública utilizan seguimiento de contactos para determinar las conexiones de una persona infectada. Vea lo que han estado haciendo algunos de nuestros estudiantes: Los estudiantes toman la iniciativa en la respuesta COVID-19.

Grados en epidemiología

Al obtener un título en epidemiología, está preparado para trabajar en lugares como departamentos de salud locales, organizaciones sin fines de lucro, organizaciones gubernamentales, academia, la industria farmacéutica y más.

Con los programas de Salud Pública de Columbia que van desde MPH, MS, DrPH y PhD, los estudiantes de todos los niveles pueden obtener el conocimiento necesario para impulsar iniciativas de salud pública y realizar investigaciones epidemiológicas independientes. Nuestros graduados continúan trabajando en roles en empresas y organizaciones que varían en tamaño, alcance y misión, tales como:

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  • Analistas de datos e informática en empresas de tecnología médica, hospitales y universidades

  • Científicos de investigación en departamentos de salud estatales

  • Becarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

  • Asociados de ensayos clínicos en laboratorios de investigación internacionales

  • Gerente de Investigación y Evaluación en organizaciones sin fines de lucro

Otras áreas de empleo entre nuestros graduados incluyen:

El Departamento de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia está comprometido a producir ciencia de clase mundial con impacto en el mundo real mientras capacita a la próxima generación de epidemiólogos para mejorar la salud y la vida de las comunidades de todo el mundo. Aplicar hoy o explorar nuestro libro de descripción general para más información.

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Facultad relacionada

Charles Branas Gelman Profesor Dotado de Epidemiología Profesora de la Universidad Wafaa El-Sadr, Dra. Mathilde Krim-amfAR Cátedra de Epidemiología de la Salud Global (en ICAP) Pam Factor-Litvak Profesora de Epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia

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Rick D'Avino
Rick D'Avino
Rick D'Avino es Director Gerente de PricewaterhouseCoopers, donde trabaja con el Vicepresidente de PwC y Socio Gerente de EE. UU., Su Líder Global de Impuestos, su Líder de Impuestos de EE. UU. Y con la operación de política tributaria de PwC en Washington, DC. Además, Rick actualmente se desempeña como el presidente del grupo Insourced Solutions for Tax de PwC. Rick estuvo en GE desde 1991 hasta 2013, como vicepresidente y asesor fiscal senior en GE Capital hasta 2005 y, posteriormente, como vicepresidente y asesor fiscal senior en General Electric Company. Rick fue responsable de todos los aspectos tributarios de GE Capital y, después de 2005, de GE Corporate y también del interés de GE en NBC Universal. Rick también formó parte de las juntas directivas de GE Capital Corporation y GE Capital Services de 2009 a 2012, y de GE SeaCo, una empresa conjunta entre GE y Sea Containers Ltd., de 1996 a 2011. Rick comenzó su carrera como asistente administrativo del juez Alvin. B. Rubin en la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Quinto Circuito, luego de lo cual fue asociado en Cohen & Uretz en Washington, DC Rick luego se desempeñó como Abogado Asesor y Asesor Legislativo Adjunto de Impuestos en el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos de 1983 a 1987. Antes de unirse a GE, Rick fue socio fiscal en King & Spalding en Washington, DC Rick ha sido miembro del Consejo Asesor del Servicio de Impuestos Internos, el Comité Ejecutivo de la Sección de Impuestos del Colegio de Abogados del Estado de Nueva York y de Washington, DC y Bares de Pennsylvania. Rick se desempeñó como profesor adjunto en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown de 1982 a 1990 y es profesor de derecho en Penn Law. Rick es miembro de la Junta de Supervisores de Penn Law, fue presidente de la Junta de Directores de Exalumnos de Penn Law y completó dos períodos en la Junta de Fideicomisarios de Pitzer College. Estuvo en la Junta Directiva de DomusKids, una organización de educación y bienestar infantil de Connecticut, desde 1994 hasta 2018. En 2018, Rick fue elegido Presidente de la Junta de Domus 'Stamford Academy, una escuela autónoma para estudiantes en los grados nueve a doce que tenían dificultades en entornos escolares tradicionales. Rick es miembro de la Junta y se desempeña como vicepresidente de National Sawdust, una organización sin fines de lucro con sede en Brooklyn que brinda instalaciones de vanguardia y apoyo a una amplia gama de compositores, músicos y artistas. D’Avino recibió su B.S. de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania en 1977 y se graduó de la facultad de derecho en 1980, donde fue editor de la Revista de Derecho de la Universidad de Pensilvania.
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