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Los ovnis emergen, otra vez

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Los objetos voladores no identificados, o ovnis, parecen obedecer el mismo tipo de ciclo que las cigarras de 17 años: todo está en silencio y enterrado durante un largo tiempo y luego hay un enjambre zumbante de cosas. conseguir tiempo aire en la televisión , redes sociales e incluso en el Senado de los Estados Unidos.

Es probable que el aumento actual de interés alcance su punto máximo con un próximo informe del Pentágono que presumiblemente contiene más del mismo tipo de videos de cabina difíciles de interpretar y testimonios de pilotos sobre fenómenos aéreos desconocidos que ya se han recopilado a lo largo de los años. Veremos una variedad de 'testigos expertos' y dadores de opinión explicar cuán imposibles son estos fenómenos, lo que lleva a la proposición inevitable de algunos de que estos avistamientos no son de este mundo, que los extraterrestres están aquí, recorriendo los cielos de la Tierra, pero siempre más allá de una fácil identificación.

Para la gran mayoría de los científicos, especialmente los astrónomos y astrobiólogos que están realmente comprometidos en la búsqueda sistemática para encontrar vida en otras partes del cosmos, nada de esto es particularmente interesante. Si no fuera por un siglo o más de historias y películas de ciencia ficción que nos predisponen a la noción de visitas extraterrestres, todos estos fenómenos inexplicables serían vistos como efectos extraños en la óptica del movimiento, las cámaras de seguimiento, la atmósfera de la Tierra y los humanos. respuestas visuales y psicología. Nadie llamaría a un astrobiólogo para preguntar si hay extraterrestres en nuestros cielos.

De hecho, quizás la evidencia más condenatoria de que los ovnis son no La tecnología alienígena es que sus cualidades, como sus extraordinarias velocidades y movimientos aparentes, desobedecerían todas las leyes conocidas de la física y la aeronáutica. En ciencia, eso es un salto de proporciones ridículas. Una y otra vez hemos descubierto que cada nueva capa en nuestra comprensión de la naturaleza es ampliamente compatible con la capa anterior, solo que más completa y más precisa.

Podríamos fantasear con que una especie cósmica tendría nuevos trucos que ignoramos, pero eso es un poco diferente a sucumbir a los cuentos de magia y superstición que nos han seguido durante miles y miles de años. El universo podría tienen atajos fundamentales que las mentes lo suficientemente inteligentes pueden desbloquear, pero no hay evidencia de que realmente lo hagan.

Pero aún podría haber algo útil en toda la energía que se gasta en agonizar por los ovnis. Nuestra exploración de la naturaleza, aquí en la Tierra y en el universo, no siempre es fácil de controlar o replicar. El cosmos está lleno de fenómenos que aparecen y desaparecen esporádicamente, o que solo han sido presenciados una vez durante el escrutinio científico humano, convirtiéndose en prototipos incómodos, desde estrellas en explosión hasta cometas.

Incorporar este tipo de datos no controlados e imprevistos en nuestros modelos de realidad es un gran desafío. En ese sentido, los ovnis están listos para ser explotados como un banco de pruebas de técnicas que podrían recopilar datos sin la complicación de los observadores humanos en momentos y lugares arbitrarios. La detección global de satélites o monitores aéreos, junto con los talentos insomnes del aprendizaje automático, podrían informarnos no solo sobre los ovnis sino también sobre muchos otros aspectos del mundo que de otro modo serían difíciles de controlar: desde fallas atmosféricas fugaces hasta eventos geofísicos. Abordar esto como un rompecabezas científico e ignorar el ruido de las cabezas parlantes y los teóricos de la conspiración podría ser interesante y útil.


Caleb Sharp es el director del Centro de Astrobiología de Columbia multidisciplinario. Sus intereses de investigación incluyen el estudio de exoplanetas, exolunas y la naturaleza de los entornos adecuados para la vida.

Esta columna es editorialmente independiente de Noticias de Columbia .

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