Principal Otro Con demasiada frecuencia, los médicos estigmatizan a las personas que viven con enfermedades mentales

Con demasiada frecuencia, los médicos estigmatizan a las personas que viven con enfermedades mentales

Voces de estudiantesSalud mentalFeb. 02 2020

Entonces, ¿qué medicamentos estás tomando?

Estoy en Brooklyn CityMD un sábado por la mañana, esperando que me diagnostiquen lo que sospecho que es faringitis estreptocócica. La asistente del médico está preguntando los elementos de detección estándar sobre alergias y cirugías, y ahora ha llegado a la pregunta que tanto temía. Recito mi lista de medicamentos, que ella ingresa diligentemente en su base de datos antes de preguntar: ¿Y para qué los está tomando? Me siento con la espalda recta, tratando de parecer tan tranquilo y casual y normal como sea posible.

Tengo un trastorno obsesivo compulsivo.

A pesar de su intento de permanecer estoica, siento que el aire sale de la habitación mientras ella ingresa silenciosamente mi diagnóstico en sus registros. Mientras se pone de pie para tomar mis signos vitales, de repente se detiene y, después de una pausa, pregunta vacilante: ¿Puedo ... tocarte?

Este intento bien intencionado pero equivocado de medir la gravedad de mi enfermedad mental me hace sentir incómodo, pero no lo demuestro. En cambio, reacciono como siempre lo hago: sobrecompensando. Alegremente le informo que por supuesto está bien que me toques. Minimizo mis síntomas; Soy cooperativo; No hago demasiadas preguntas. Esencialmente, estoy tratando de demostrar que no estoy loco, que a diferencia de mis obsesiones y compulsiones, mis síntomas actuales no están todos en mi cabeza.


Uno de cada cinco estadounidenses puede estar recibiendo atención médica deficiente como resultado del estigma profundamente arraigado de nuestra sociedad contra los enfermos mentales.

Desafortunadamente, no soy la única persona que pasa las citas médicas tratando de convencer a los médicos de que las tomen en serio. El ensombrecimiento diagnóstico, el proceso por el cual los profesionales de la salud atribuyen erróneamente los síntomas físicos de una persona a su enfermedad mental, es un fenómeno generalizado en la medicina. En 2000, una encuesta realizado por la Fundación de Salud Mental encontró que el 44 por ciento de los adultos con enfermedades mentales informaron haber sido discriminados o despedidos por su médico. Casi dos décadas después, esta tendencia aún prevalece, con informes que indican constantemente que las personas que viven con enfermedades mentales sienten que los médicos les faltan el respeto, juzgan su credibilidad cuando describen los síntomas físicos e ignoran sus preocupaciones.

En los últimos años, la investigación ha corroborado estas experiencias anecdóticas de prejuicio. Por ejemplo, un estudio encontró que es menos probable que los médicos crean que los fuertes dolores de cabeza o el dolor abdominal de un paciente son síntomas de una enfermedad grave y solicitan más evaluaciones de diagnóstico si el paciente tiene antecedentes de depresión. A pesar de su educación y experiencia, los médicos no son inmunes a los prejuicios implícitos y, de hecho, perpetúan el estigma contra la salud mental en tasas iguales o superiores en comparación con el público en general. En consecuencia, las escuelas de medicina, los hospitales y otras instituciones de salud deben implementar intervenciones que combatan este estigma.

Muchas organizaciones en todo el mundo están trabajando actualmente para desarrollar capacitaciones sobre prejuicios implícitos en torno a las enfermedades mentales. Red de integración de salud local central de Ontario ha desarrollado Understanding Stigma, una intervención que se ha implementado en numerosos entornos de atención médica en todo Canadá. Comprender el estigma incluye lecciones diseñadas para aumentar el conocimiento y las habilidades en torno a la salud mental, así como elementos orientados a la acción que promueven el cambio de comportamiento. Es importante destacar que la intervención también incluye elementos de contacto social en los que los proveedores médicos se encuentran con personas que tienen enfermedades mentales y aprenden sobre sus vidas y experiencias. Evidencia sugiere que este tipo de contacto directo puede desmentir los estereotipos, aumentar la empatía y reducir el estigma entre los estudiantes de medicina.

Recientemente, ha habido mucho discurso sobre el papel de la formación sobre prejuicios en la medicina. Algunos argumentan que los planes de estudio de las escuelas de medicina y las capacitaciones complementarias se centran demasiado en la justicia social y la competencia cultural a expensas del dominio de la información científica crucial, mientras que otros niegan que la comunidad médica tenga problemas con los estigmas de la salud mental por completo. Pero las capacitaciones sobre prejuicios no tienen por qué realizarse a expensas del aprendizaje de otra información y, al igual que el dominio de la ciencia sólida por parte de un médico, en realidad pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte. Mueren estadounidenses con enfermedades mentales graves como depresión, trastorno bipolar y esquizofrenia 15-30 años más joven que aquellos sin una enfermedad mental. Incluso después de controlar las causas de muerte no naturales que afectan de manera desproporcionada a las personas con enfermedades mentales, como el suicidio y la sobredosis de drogas, la disparidad sigue existiendo, y el 60 por ciento muere por afecciones prevenibles o tratables. Personas con problemas de salud mental tienen más probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares, cáncer, derrames cerebrales y problemas respiratorios, y un creciente cuerpo de investigación sugiere que el estigma, la discriminación y el ensombrecimiento del diagnóstico son todos los grandes impulsores de esta disparidad en la salud.

Según los Centros para el Control de Enfermedades, uno de cada cinco adultos estadounidenses experimenta una enfermedad mental en un año determinado. Esto significa que uno de cada cinco estadounidenses puede estar recibiendo atención médica deficiente como resultado del estigma profundamente arraigado de nuestra sociedad contra los enfermos mentales. La implementación de capacitaciones sobre sesgos implícitos en las instituciones de salud de todo el país no es una empresa pequeña, pero es necesaria. Necesitamos hacerlo mejor, y podemos comenzar permitiendo que aquellos de nosotros con enfermedades mentales hablemos por nosotros mismos y no dejemos que nuestras condiciones eclipsen nuestra verdad.


Veronica Karp es candidata al título de MPH 2021 en el Departamento de Población y Salud Familiar. Está interesada en la justicia reproductiva, el acceso al aborto, la prevención de la violencia sexual, los determinantes sociales de la salud y la salud mental.

Si está interesado en enviar a Mailman Student Voices, envíe un discurso de tres a cinco oraciones que describa su tema a mailmancomm@columbia.edu .

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