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Un sueño de torio: inversiones de la India en nueva energía nuclear

Ilustración de Etienne Cipriani

Con una población de 1200 millones

que se espera que multiplicar Durante las próximas dos décadas, la India se ha interesado mucho en las nuevas tecnologías nucleares y se está convirtiendo rápidamente en un actor clave en el campo de la energía. La Agencia Internacional de Energía, una organización de investigación energética, espera que la demanda de energía de la India más del doble para 2030 . Además, está claro que India necesitará expandir su red eléctrica para llegar a la parte significativa del país que actualmente no tiene electricidad.

Con la presión de la comunidad internacional para reducir sus emisiones de carbono, India está buscando inversiones en energía que den sus frutos a largo plazo. Como Rajendra K. Pachauri , presidente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, astutamente afirmó que la India no puede emular a los países desarrollados. Tenemos que encontrar un camino que sea claramente diferente ”. Parte de la respuesta radica en la explotación de nuevas tecnologías nucleares por parte de la India.

Actualmente, el uranio se puede comprar en el mercado a un precio competitivo, lo que parece excluir la inversión tan necesaria en investigación y desarrollo de nuevas tecnologías nucleares. Sin embargo, es imperativo que estas tecnologías más nuevas reciban la atención adecuada porque la energía nuclear parece ser una fuente de combustible provisional para la transición de combustibles basados ​​en carbono a fuentes de energía totalmente renovables. En su estado actual, la energía nuclear no parece ser lo suficientemente segura o eficiente como para ganarse la confianza generalizada de los ciudadanos y los responsables políticos. Por tanto, la necesidad de nuevas tecnologías nucleares es cada vez más urgente.

La planta de energía nuclear de Kudankulam en India

Una tecnología importante en la que la India está avanzando es el reactor nuclear de reproducción rápida alimentado con torio. Como la India Departamento de Energía Atómica reconoce claramente, Tenemos reservas bastante escasas de uranio ... Sin embargo, tenemos casi un tercio del torio del mundo entero ... Nuestras estrategias para el despliegue a gran escala de energía nuclear deben centrarse, y por lo tanto, se centran en la utilización del torio.

India tiene actualmente una programa de energía nuclear de tres etapas que eventualmente le permitirá hacer un uso completo de sus reservas de torio. En la primera etapa, los reactores de neutrones rápidos que la India está desarrollando quemarán uranio en reactores de agua pesada a presión para producir plutonio.

Durante la segunda etapa, los reactores de neutrones rápidos quemarán el plutonio con una capa de uranio y torio. Torio en sí mismo es un elemento fértil y, si bien tiene la capacidad de fisión, necesita un impulso de uranio o plutonio poco enriquecido, que puede obtenerse del combustible gastado o de las armas nucleares desmanteladas. Por lo tanto, el uso de torio aborda muchos de los riesgos de eliminación, proliferación y seguridad de desechos que a menudo se asocian con los reactores nucleares convencionales basados ​​en uranio. Invertir en reactores a base de torio es rentable para la India más que para muchos otros países por dos razones principales: una son las vastas reservas de torio y la otra es su base de reactores limitada. Ambos factores reducirían el costo comparativo que la India asumiría con esta inversión.

Poco a poco, a medida que el país se acerca a la tercera etapa del programa nuclear, los reactores quemarán el U-233 de la segunda etapa y la capa de combustible estará compuesta principalmente de torio. Por lo tanto, aproximadamente dos tercios de la energía del reactor serán alimentados por torio. Además, los haces de combustible de torio pueden durar mucho más que los haces de combustible de uranio convencionales. Por lo tanto, el uranio gastado eventualmente sería reemplazado por torio, creando eventualmente un reactor completamente alimentado con torio.

niñas criadas por lobos

La secretaria Condolezza Rice y el ministro de Relaciones Exteriores de la India, Pranab Mukherjee, firman el Acuerdo de Cooperación Nuclear Civil entre Estados Unidos e India.

En 2002, la construcción de un prototipo de reactor reproductor rápido en Kalpakkam fue aprobado por la autoridad reguladora, y se espera que este reactor pase a la segunda etapa del programa a fines de 2014. Se prevé la construcción de seis reactores rápidos adicionales, y cuatro de ellos para 2020.

Dentro de 25 años, India planea aumentar su uso de energía nuclear para la generación de electricidad del 2.8% al 9%. Con la aprobación del Acuerdo Nuclear Civil entre Estados Unidos e India, que permite a la India una independencia aún mayor en el comercio de energía y tecnologías nucleares con otros países, la India puede eventualmente establecerse como un centro preeminente para las tecnologías nucleares.

Dr. S. Banerjee, presidente de la Comisión de Energía Atómica, mencionado en un discurso de 2010 al OIEA de que Nuclear Power Corporation of India Limited está lista para ofrecer PHWR indios de 220 MWe o 540 MWe de capacidad para la exportación. Las inversiones de la India proporcionarán a la India la capacidad eléctrica que necesita desesperadamente y, al mismo tiempo, proporcionarán al mercado energético mundial una fuente competitiva de energía nuclear más segura y eficiente. El Instituto de Estudios y Análisis de Defensa escribe que, también ha llegado el momento de que la India piense más allá del desarrollo nacional de reactores de energía nuclear y muestre sus capacidades nucleares civiles en el exterior.

Medios relacionados:

  • Entrevista: Yacine Kadi

Otras lecturas:

Bibliografía:

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