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Reseña: 'Dinero: la verdadera historia de una cosa inventada'

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Por Jacob Goldstein '04JRN (Hachette).

Por Lorena Glennon |Otoño 2020

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En el prefacio de Dinero: la verdadera historia de una cosa inventada , Jacob Goldstein ’04JRN recuerda el ímpetu de su nuevo libro: una conversación de 2008 con su tía, una poeta con un MBA. El dinero es ficción, dijo cuando le preguntó a dónde se habían ido los billones de dólares que desaparecieron en el colapso financiero de ese año. En primer lugar, nunca estuvo allí. Sus palabras fueron un momento eureka para Goldstein; no solo dieron a luz a su nicho periodístico (ahora es coanfitrión de NPR Planeta dinero ), pero también formaron sus creencias fundamentales sobre el tema. Lejos de existir en un plano matemático separado, alejado de las emociones humanas, el dinero, insiste Goldstein, es fundamental e inalterablemente social. Funciona porque una sociedad acuerda colectivamente ver su dinero como dinero, confiar en la realidad de esta cosa inventada. Dada esta base bastante tenue, no es de extrañar que el dinero nos haya llevado a algunos paseos salvajes a lo largo de los siglos. En Dinero , Goldstein invita a los lectores a vivir esas aventuras, sirviendo como un guía turístico de primer nivel en todo momento.

En los primeros capítulos, Goldstein se abre camino a través de la historia del dinero, compartiendo datos extravagantes (en las décadas de 1840 y 50, imágenes de Santa Claus adornaban algunas de las 8,370 variedades de papel moneda en los EE. UU.) E historias de origen frescas e informativas. Entre estos últimos se encuentra un relato fascinante de la sofisticación económica de la China medieval. A partir del 105 d.C., cuando un eunuco inventó una forma tosca de papel para llevar registros en una burocracia bulliciosa, China progresó durante los siguientes novecientos y pico años hacia un uso generalizado del papel moneda. El advenimiento del dinero en China provocó no solo un auge comercial, sino una revolución social: una vez que el gobierno cambió a la recaudación de impuestos en moneda de curso legal, una población que durante mucho tiempo se había visto obligada a tejer y plantar porque los impuestos se pagaban en tela y grano ahora era gratis para perseguir otras vocaciones. Para el año 1200, escribe Goldstein, China era posiblemente la civilización más rica y, sin duda, la civilización más avanzada tecnológicamente del mundo.

Avance rápido hasta mediados del siglo XV, y el campesinado chino volvió a pagar impuestos en telas y cereales. ¿Qué sucedió? Las teorías varían, pero Goldstein señala al emperador Hongwu, que fundó la dinastía Ming de trescientos años en 1368 y que promovió una autosuficiencia radical basada en la eliminación del comercio de China y la reversión a un pasado agrario idealizado. Que tuvo éxito es ( Ejem ) una lección objetiva sobre lo efímero de la grandeza de cualquier nación. A principios del siglo XX, el país se encontraba entre los menos desarrollados del mundo.

La discusión de Goldstein sobre la Gran Depresión es otra revelación. Revela cómo las teorías relativamente oscuras del economista Irving Fisher sobre la deflación y la inestabilidad del dólar estadounidense --problemas derivados, en opinión de Fisher, del yugo del valor del dólar con el peso del oro-- guiaron a Franklin Roosevelt en los días más oscuros de 1933. Cerrando temporalmente los bancos del país para detener las corridas bancarias desenfrenadas, FDR se dirigió a la radio y tranquilizó a la ciudadanía con una lección de introducción a la banca. Luego emitió una orden ejecutiva confiscando lingotes de oro y la mayoría de las monedas de oro que poseía cualquier estadounidense y dio su apoyo a la legislación que sacó a los Estados Unidos del patrón oro. (La elegante aclaración de este concepto en el libro es un regalo para los lectores). Incluso cuando su director de presupuesto condenó el fin de la civilización occidental, Roosevelt nunca vaciló, y la historia lo ha reivindicado. En un país tras otro, la economía comenzó a mejorar después de que el gobierno abandonó el patrón oro, señala Goldstein.

El libro ofrece tres escenarios diferentes para el futuro del dinero, quizás el más sorprendente de los cuales es la teoría monetaria moderna (TMM). Como propugna la economista Stephanie Kelton, MMT postula que un gobierno que simplemente
crea más de su propio dinero no tiene por qué temer gastar en exceso (otro efecto liberador de deshacerse del patrón oro). En el improbable caso de que inundar la economía con dinero nuevo genere hiperinflación, el antídoto es igualmente simple: aumentar los impuestos para reducir la oferta monetaria. Kelton ha atraído a acólitos tan diversos como Bernie Sanders y magnates reacios a los impuestos.

Goldstein piensa claramente que MMT puede ser una idea cuyo momento ha llegado, argumentando que nuestros métodos actuales de recaudación y distribución de ingresos fiscales son antidemocráticos. Sin embargo, en un entorno donde las palabras impuestos y déficit son infinitamente más tensas incluso que dinero, lograr un consenso sobre la viabilidad a largo plazo del enfoque de Kelton podría ser el mayor impulso de todos. Pero MMT pudo haber tenido su primera prueba real en marzo cuando el Congreso aprobó la Ley CARES de 2 billones de dólares, lo que le dio al libro un final muy oportuno y estimulante.

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Jeremy Kessler, un destacado historiador del derecho, escribe principalmente sobre la ley de la Primera Enmienda, el derecho administrativo y el derecho constitucional. Su próximo libro, Fortress of Liberty: The Rise and Fall of the Draft and the Remaking of American Law (Harvard University Press, 2021) explora cómo el controvertido desarrollo del servicio militar transformó la relación entre la ley de libertades civiles y el estado administrativo estadounidense. La beca anterior de Kessler ha investigado los orígenes de la ley moderna de la Primera Enmienda, los fundamentos económicos legales y políticos del estado administrativo y los debates transatlánticos sobre la relación entre los derechos y la gobernanza a lo largo del siglo XX. Sus artículos han aparecido en Harvard Law Review, Columbia Law Review, University of Chicago Law Review, University of Pennsylvania Law Review y Texas Law Review, entre otras publicaciones. Después de unirse a la facultad de la Facultad de Derecho de Columbia en 2015, Kessler participó en la serie de seminarios interdisciplinarios Foucault 13/13 (2015 a 2016) y Uprising 13/13 (2017 a 2018) del Columbia Center for Contemporary Critical Thought. Actuó como moderador de paneles sobre el séptimo ciclo de conferencias de Foucault en el Collège de France, así como sobre la contrarrevolución y la insurgencia. Kessler es codirector del Taller de Política y Sociedad del Siglo XX de la Universidad de Columbia y del Taller de Historia Legal de la Facultad de Derecho de Columbia. También es miembro del Comité de Historia del Derecho Administrativo de la ABA. Al principio de su carrera, Kessler fue secretario del juez Pierre N. Leval de la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos. Sus cargos anteriores incluyen la Beca de la Fundación David Berg en el Centro Tikvah para la Ley y la Civilización Judía en la Facultad de Derecho de la NYU, una beca de posgrado en la Facultad de Derecho Benjamin N. Cardozo y la Beca Harry Middleton en Estudios Presidenciales en el Lyndon B. Johnson Biblioteca presidencial. Durante su tiempo en la Facultad de Derecho de Yale, Kessler fue becario de historia jurídica y editor ejecutivo del Yale Journal of Law and the Humanities.
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Rick D'Avino
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Rick D'Avino es Director Gerente de PricewaterhouseCoopers, donde trabaja con el Vicepresidente de PwC y Socio Gerente de EE. UU., Su Líder Global de Impuestos, su Líder de Impuestos de EE. UU. Y con la operación de política tributaria de PwC en Washington, DC. Además, Rick actualmente se desempeña como el presidente del grupo Insourced Solutions for Tax de PwC. Rick estuvo en GE desde 1991 hasta 2013, como vicepresidente y asesor fiscal senior en GE Capital hasta 2005 y, posteriormente, como vicepresidente y asesor fiscal senior en General Electric Company. Rick fue responsable de todos los aspectos tributarios de GE Capital y, después de 2005, de GE Corporate y también del interés de GE en NBC Universal. Rick también formó parte de las juntas directivas de GE Capital Corporation y GE Capital Services de 2009 a 2012, y de GE SeaCo, una empresa conjunta entre GE y Sea Containers Ltd., de 1996 a 2011. Rick comenzó su carrera como asistente administrativo del juez Alvin. B. Rubin en la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Quinto Circuito, luego de lo cual fue asociado en Cohen & Uretz en Washington, DC Rick luego se desempeñó como Abogado Asesor y Asesor Legislativo Adjunto de Impuestos en el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos de 1983 a 1987. Antes de unirse a GE, Rick fue socio fiscal en King & Spalding en Washington, DC Rick ha sido miembro del Consejo Asesor del Servicio de Impuestos Internos, el Comité Ejecutivo de la Sección de Impuestos del Colegio de Abogados del Estado de Nueva York y de Washington, DC y Bares de Pennsylvania. Rick se desempeñó como profesor adjunto en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown de 1982 a 1990 y es profesor de derecho en Penn Law. Rick es miembro de la Junta de Supervisores de Penn Law, fue presidente de la Junta de Directores de Exalumnos de Penn Law y completó dos períodos en la Junta de Fideicomisarios de Pitzer College. Estuvo en la Junta Directiva de DomusKids, una organización de educación y bienestar infantil de Connecticut, desde 1994 hasta 2018. En 2018, Rick fue elegido Presidente de la Junta de Domus 'Stamford Academy, una escuela autónoma para estudiantes en los grados nueve a doce que tenían dificultades en entornos escolares tradicionales. Rick es miembro de la Junta y se desempeña como vicepresidente de National Sawdust, una organización sin fines de lucro con sede en Brooklyn que brinda instalaciones de vanguardia y apoyo a una amplia gama de compositores, músicos y artistas. D’Avino recibió su B.S. de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania en 1977 y se graduó de la facultad de derecho en 1980, donde fue editor de la Revista de Derecho de la Universidad de Pensilvania.
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