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Reflexionando sobre la historia y el legado de la reconstrucción

Resumen

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Eric Foner, Kimberlé W. Crenshaw, Lee C. Bollinger y Henry Louis Gates, Jr.

El 20 de octubre de 2020, destacados académicos examinaron las intersecciones de la historia del siglo XIX con la política contemporánea y ofrecieron visiones para el futuro de Estados Unidos durante Por qué importa la reconstrucción. El evento en línea fue moderado por el presidente de Columbia, Lee C. Bollinger, y presentado por la vicerrectora y bibliotecaria de la universidad Ann Thornton. Casi 700 personas vieron el panel, que fue copatrocinado por el Foro de Líderes Mundiales y las Bibliotecas de Columbia.

Los panelistas: Kimberlé W. Crenshaw, profesor de la Facultad de Derecho de Columbia, Eric Foner, profesor emérito de historia y Henry Louis Gates, Jr. , cineasta y profesor de Harvard, ambos han escrito extensamente sobre el período de la Reconstrucción, y todos aparecieron en un reciente Serie documental de PBS en el tema.

La abolición de la esclavitud, el ascenso de Jim Crow

Durante la década que siguió a la Guerra Civil, la Reconstrucción vio la abolición legal de la esclavitud, el establecimiento de una protección igualitaria bajo la ley y mayores oportunidades para que los hombres negros votaran y ocuparan cargos políticos. Pero la reacción de los supremacistas blancos se produjo rápidamente, y la era se cerró en 1877 con linchamientos y disturbios contra los negros, la privación del derecho al voto y el ascenso de Jim Crow. La reconstrucción en pocas palabras fue doce años de libertad negra seguidos de un retroceso de la derecha alternativa, dijo Gates durante el panel. ¿Te suena familiar?

Los controvertidos resultados de las elecciones presidenciales de 1876 ayudaron a acelerar la desaparición de la Reconstrucción. Con solo unos días para otra elección presidencial incierta, los derechos al voto y la política nacional fueron el centro de la conversación. Si me preguntan qué quiero que se lleven los estudiantes, los maestros y el público en general, habría dos cosas, dijo Gates: el poder de la supresión de votantes y el hecho de que el logro de los derechos que se consideran permanentes se puede anular. Nuestros derechos nunca se pueden dar por sentado, por eso tenemos que votar, tenemos que votar, tenemos que votar.

La propaganda de la historia

Durante décadas, el legado de la Reconstrucción fue intencionalmente retorcido y desfigurado por académicos, escritores, cineastas y políticos. Los profesores de Columbia, entre ellos el historiador William A. Dunning y el politólogo John W. Burgess, popularizaron las mentiras de los supremacistas blancos sobre la época que inspirarían obras tan racistas como la película. Nacimiento de una nación , que fue proyectado en la Casa Blanca por el presidente Woodrow Wilson en 1915.

Estas mentiras contaban sobre la participación de los negros en la política, que el académico W.E.B. Du Bois se refirió como La propaganda de la historia en su estudio seminal de 1935, Reconstrucción negra en América , también resuenan con el momento político de hoy. Pensar que estamos en un lugar nuevo, dijo Crenshaw, donde los hechos no tienen significado, donde el mal puede decir cualquier cosa, donde lo que la gente cree es más importante que lo que es, eso no es nuevo. Eso es lo que pasó en Reconstrucción. Mentiras descaradas sobre los negros, mentiras descaradas sobre los gobiernos de Reconstrucción ... estas mentiras se convirtieron en el fundamento de la privación real del derecho al voto, la segregación del gobierno federal y el aumento de la violencia racial.

Un triunfo de los logros afroamericanos

Eric Foner es uno de los historiadores más responsables de revivir el interés por la Reconstrucción y reformular el período como un triunfo de los logros afroamericanos. Su último libro sobre la época, La segunda fundación: cómo la guerra civil y la reconstrucción reformaron la Constitución , se centra en particular en el derecho constitucional. Durante la discusión, sugirió reformas legales que podrían ayudar a revitalizar el sistema electoral de Estados Unidos.

Lo primero que me gustaría que se hiciera, dijo Foner, es una ley nacional que establezca el derecho al voto para todos los ciudadanos de dieciocho años o más, anulando todos estos esfuerzos locales de supresión de votantes. ¿Respaldaría la actual Corte Suprema tal ley? No lo sé, pero creo que hay que obligarlos a afrontarlo. Esto nos colocaría en la misma liga que muchos otros países modernos, donde todos los adultos tienen derecho a votar, y no hay duda al respecto. Aún no hemos alcanzado ese nivel.

En varios momentos durante el evento, los panelistas compartieron sus sentimientos de estrés por el estado de la política nacional y su preocupación por el futuro de la democracia estadounidense. Para Crenshaw, esos sentimientos provocaron una sensación de conexión con las personas que vivieron la Reconstrucción.

A menudo me pregunto cómo se sentían los negros en 1873, dijo. ¿Vieron lo que venía? ¿Tenían alguna idea de que la probabilidad de que las cosas empeoraran significativamente en lugar de mejorar estaba a la vuelta de la esquina? Y si lo hubieran sabido, ¿qué hubieran hecho? Esta es la pregunta que creo que nuestra sociedad debería hacerse ahora. Sabemos lo que es posible. Ahora que sabemos lo que es posible, ¿cómo nos pone eso en posición de lanzar todo lo que tenemos en este momento?

El evento se puede ver aquí: https://worldleaders.columbia.edu/content/why-reconstruction-matters


Thai Jones es profesor en el departamento de historia y curador de Lehman para la historia estadounidense en la biblioteca de libros raros y manuscritos.

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