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Accidentes radiactivos: las historias olvidadas

Ilustración de Etienne Cipriani

ley nacional de investigación y la creación del informe belmont

En 1979, el reactor de Three Mile Island

casi explotó porque una válvula de seguridad no funcionó. La planta, ubicada en Pensilvania, fue considerada uno de los reactores más seguros que existen y, sin embargo, podría haber sido el lugar de uno de los peores accidentes de plantas de energía nuclear de la historia. La tecnología nuclear tiene un riesgo intrínseco asociado. Como muestra el ejemplo de Three Mile Island, es imposible predecir todas las posibles fuentes de peligro cuando se trata de tecnología nuclear.

A menudo se dice que mueren más personas en accidentes automovilísticos que debido a la radiación de los accidentes en las centrales nucleares. Sin embargo, mientras que un solo accidente automovilístico puede afectar a unas pocas familias, un accidente con tecnología nuclear puede destruir una ciudad, contaminar un país e incluso afectar a grandes porciones de un continente. Los efectos de la contaminación por radiación pueden perseguir a los sobrevivientes por el resto de sus vidas y afectar a la siguiente generación. El riesgo no se puede juzgar simplemente comparando el número de vidas perdidas.

A continuación se describen algunos accidentes relacionados con la tecnología nuclear que a menudo se han olvidado o ignorado. Considere el impacto que estos incidentes tuvieron en la población y el medio ambiente y piense cuántos de ellos podrían haber sido aún peores si no hubiera sido por suerte.

ACCIDENTE DE GOIANIA

Centro cultural construido en el lugar del incidente de Goiania

Este accidente ocurrió a fines de la década de 1980, en el estado de Goiás, en Brasil. Una vieja máquina de radioterapia, que había sido dejada en un hospital rural abandonado, fue encontrada por recolectores de basura y llevada a un depósito de chatarra. Los empleados del depósito de chatarra, sin saber para qué se usaba la máquina, la desarmaron y las piezas se vendieron a varios compradores diferentes. El propietario del depósito de chatarra, que abrió la cápsula del equipo que contenía cesio, pensó que el polvo parecía curioso porque brillaba en la oscuridad, por lo que se lo llevó a casa para mostrárselo a su esposa y regaló muestras a familiares y amigos. Los familiares con dosis más altas de contaminación rápidamente mostraron síntomas, pero tardaron varios días en diagnosticarse la causa.

Gráfico de víctimas por dosis

Las primeras cuatro víctimas murieron aproximadamente un mes después y tuvieron que ser enterradas en ataúdes de plomo debido a sus altos niveles de contaminación. Aunque el informe oficial solo considera a estas cuatro primeras víctimas como bajas del accidente, otros estudios indican que entre 60 y 80 personas murieron como consecuencia del accidente, más de 200 resultaron contaminadas y miles quedaron expuestas a la radiación. Estos números incluyen residentes civiles, bomberos, policía y oficiales militares que trabajaron en el sitio. Más de 900 pobladores recibieron tratamiento por contaminación y para descontaminar el área se recolectaron aproximadamente 6000 toneladas de material, entre ellas ropa y utensilios de los pobladores de una zona ya empobrecida. Este accidente, causado por solo 19 gramos de material radiactivo, se considera un incidente de nivel 5 en la Escala Internacional de Eventos Nucleares.

Leer más sobre Goiania aquí .

ACCIDENTES DE RADIOTERAPIA

Máquina de radioterapia con radio de 1951

Ha habido muchos accidentes de radioterapia a lo largo de los años, desde España hasta Costa Rica, e incluso en los Estados Unidos. En Costa Rica, debido a un error cometido al calibrar una máquina, 115 pacientes recibieron sobredosis de radiación. En el accidente de radioterapia de Columbus, que ocurrió en Ohio entre 1974 y 1976, se calibró una máquina en función de una curva de deterioro incorrecta, lo que provocó un aumento de las tasas de sobreexposición. Diez muertos y 78 heridos se atribuyeron a la sobreexposición.

Lea más sobre la sobreexposición accidental de pacientes de radioterapia en San José, Costa Rica aquí .

ACCIDENTE DE THULE

Recolección de hielo contaminado para su envío

Un ejemplo de un accidente de aviación con armas nucleares. En 1968, un bombardero estadounidense llevaba cuatro bombas de hidrógeno cuando un incendio en la cabina provocó una evacuación de emergencia. Algunos de los componentes de la bomba explotaron, agregando material radiactivo a las llamas del combustible de la aeronave. El avión se estrelló en North Star Bay en Groenlandia, lo que provocó una contaminación generalizada del área.

Leer más sobre el accidente de Thule aquí .

CASTILLO BRAVO

La explosión del castillo Bravo

Durante una prueba de armas nucleares, el ejército estadounidense detonó una bomba de hidrógeno termonuclear con un rendimiento esperado de hasta seis megatones. La bomba terminó teniendo un rendimiento de 15 megatones, afectando un área mucho más grande de lo que se había predicho. Llegó a islas habitadas que no habían sido evacuadas antes de la prueba, y un barco pesquero japonés también resultó directamente contaminado. El incidente provocó una gran conmoción internacional y una fuerte reacción de los japoneses, que una vez más se encontraron víctimas de las armas nucleares estadounidenses. El incidente se resolvió con Estados Unidos pagando una indemnización a las víctimas.

EL ACCIDENTE DE LA ISLA DE TRES MILLAS

El 28 de marzo de 1979, las principales bombas de agua de alimentación dejaron de funcionar, la presión aumentó y una válvula de alivio se abrió tal como se suponía. Sin embargo, la válvula no se cerró cuando debería haberlo hecho, siguió saliendo vapor y se perdió aún más agua. No se produjo ninguna explosión, pero se derramó agua radiactiva dentro del edificio, se dañó el combustible y se liberó algo de material radiactivo a la atmósfera.

Leer más sobre el accidente de Three Mile Island aquí .

Estos accidentes han provocado cambios en las políticas y los avances tecnológicos. Sin embargo, aunque es poco probable que se repitan, no podemos afirmar que hayamos identificado todas las posibles fuentes de riesgo y error. Podemos trabajar para reducir los riesgos asociados con la tecnología nuclear, pero hacerlo tiene un costo y nunca podremos eliminar por completo el riesgo. Esto no quiere decir que debamos evitar necesariamente la tecnología nuclear. La tecnología nuclear, como casi todas las demás formas de tecnología, tiene un gran potencial para beneficiar y perjudicar a la sociedad. En el caso Goiania, mientras que una máquina terminó provocando la contaminación de toda una comunidad, la radioterapia salvó miles de vidas cada año. Por lo tanto, es necesario determinar si el riesgo intrínseco de la tecnología nuclear se ve compensado o no por los beneficios que brinda esta tecnología.

Medios relacionados:

Obtenga más información sobre cómo cada país ve la energía nuclear: Alemania, Francia e India.

Bibliografía:

Ferreira, Walter M. y Manoel M.O. Sucursales. ' Percepción del riesgo público en Goiânia después de 25 años. ' Comisión ã o Nacional De Energia Nuclear (n.d.): 1-12. IAEA.org . Agencia Internacional de Energía Atómica. Web. 2 de julio de 2014.

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Nénot, Jean-Claude. ' Ciencia de la PIO. ' Accidentes por radiación en los últimos 60 años . N.p., 18 de agosto de 2009. Web. 1 de agosto de 2012. p. 312.

Robert, Johnston. ' Archivo de Johnston. ' Accidente de radioterapia de Columbus, 1974-1976 . N.p., 23 de septiembre de 2007. Web. 1 de agosto de 2012.

Etiquetas Accidentes radiactivos Castillo Bravo

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