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Retrato de un matrimonio en la Italia de Mussolini

Fuera de la plataforma

Una hermosa cantante de ópera estadounidense se enamora y se casa con un apuesto soldado y político italiano mayor. Esa descripción podría ser el comienzo de una novela romántica, pero definitivamente no está en la obra de Victoria de Grazia. El fascista perfecto: una historia de amor, poder y moralidad en la Italia de Mussolini. De Grazia, profesor del departamento de historia, utiliza la relación entre Lilliana Weinman y Attilio Teruzzi para ilustrar cómo el régimen fascista de Mussolini se infiltró en todos los aspectos de la vida italiana.

Noticias de Columbia Recientemente hablé con el profesor de Grazia para averiguar cómo una mujer judía estadounidense terminó casándose con un fascista italiano y cómo el fascismo italiano mezcló lo político con lo personal.

Q: Mencionas en tu prólogo que familiares de Weinman se acercaron a ti para escribir este libro para averiguar por qué esta mujer segura de sí misma de una buena familia judía se casaría con Teruzzi, 'un fascista viejo y barbudo'. ¿Por qué crees que lo hizo?

A: Lilliana Weinman fue originalmente a Milán, el centro de la ópera mundial en ese momento, para formarse como prima donna. Su plan era estudiar durante tres años, regresar a la ciudad de Nueva York, conquistar el Metropolitan Opera y convertirse en una gran diva. Su talento era tal que podría haber tenido éxito si Teruzzi no hubiera entrado en su vida. La cortejó como si estuviera organizando un golpe: invitándola a conocer a los altos mandos fascistas, presentándose en su hotel con el uniforme de gala, abrumando a sus padres con la atención. En última instancia, abandonaría su carrera como prima donna en el escenario de la ópera por lo que confundió con la vida real, como esposa y musa de una celebridad fascista.

Q: ¿Cómo le ayudó el examen de la vida privada de Teruzzi a comprender el fascismo y la sociedad italiana bajo Mussolini?

A: El despotismo fascista mezcló la vida personal y la política de una manera especialmente cruel. A los fascistas les apasionaba proclamar su amor por la nación, por Il Duce y, como camaradas de armas, unos por otros. Los soldados, como Terruzzi, que cambiaron su lealtad del ejército a las camisas negras, llevaron la violencia de la guerra y las nociones arcaicas de honor militar, gloria y traición al frente interno, es decir, tanto a su patria como a sus hogares. Estos no eran hombres fuertes, sino hombres débiles que se envolvieron en el poder conferido por el ascenso de la jerarquía fascista, que dependían de sus familias, camarillas y la aprobación de Mussolini para que el lastre sobreviviera en el mundo de perros come perros de política fascista.

Q: ¿Qué paralelismos se pueden establecer entre Italia bajo el dominio fascista durante parte de la primera mitad del siglo XX y lo que está sucediendo hoy en Estados Unidos?

A: Lo que me resuena de ambas épocas es el panorama general: el orden mundial liberal en el caos. Con el sistema político en un impasse en Italia a principios del siglo XX, los buscadores de fortuna política rompieron todas las reglas para tomar el poder, denunciaron al viejo establishment liberal como geriátrico y a los llamados rojos (en su mayoría socialdemócratas), como enemigos de la nación. . El objetivo, supuestamente, de estos oportunistas radicales era hacer que la nación volviera a ser grande. Los medios fueron violentos: aplastando los sindicatos, ilegalizando a la oposición y usando el poder ejecutivo para robar elecciones, pero también complaciendo a las élites tradicionales. El resultado fue la restauración de una especie de orden, pero era demasiado inestable para durar, salvo incluso más abusos de poder, que se legitimaron movilizando a la opinión pública contra los enemigos internos y la guerra.

Q: Ahora que ha terminado de escribir este libro, es de esperar que tenga tiempo para leer por placer. ¿Qué hay en tu lista de libros para leer?

A: Por el momento, solo me interesa leer géneros mixtos melancólicos como Javier Cercas, el novelista catalán, El impostor , que acabo de terminar, y una historia reflexiva, como la de Margaret MacMillan Guerra: Cómo nos formó el conflicto , que acabo de empezar. Además, los libros sobre cosas bellas están captando mi atención; actualmente Penny Sparke, la historiadora de arte británica de la década de 1970, siempre fresca y con hermosas ilustraciones. Diseño en Italia.

Q: Estás organizando una cena. ¿A qué tres académicos, autores, activistas, artistas o incluso celebridades, vivos o muertos, invitas y por qué?

A: Tendría a los vivos y a los muertos, revividos a lo que eran alrededor de 1968, cuando el espíritu mundial pensaba más allá de la miserable Guerra Fría, en sistemas políticos alternativos, la desigualdad, el fin de la guerra y la salud del planeta. ¿Te imaginas a Zhou Enlai, el estadista más grande de la República Popular de China, también un hombre de mujeres, reflexionando sobre el mundo y Occidente, junto con Simone de Beauvoir, la principal feminista de la vieja Europa? ¿Podemos saber qué es la humanidad sin conocer la mitad llamada Mujer? ? Y traer a Angela Davis, recién salida de Berkeley y Frankfurt, una mente feroz y apasionada por luchar por nuestra patria, los Estados Unidos, para ponerse del lado de la buena pelea. No me habría metido en una palabra. Pero todos habríamos bebido mucho, habríamos enfurecido al mundo, reafirmado nuestra fe en la humanidad, la gente, como solíamos decir entonces, y nos hubiéramos ido de la mesa con grandes esperanzas.

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