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Penicilina: Hace 83 años hoy

Hace ochenta y tres años hoy, Sir Alexander Fleming descubrió la penicilina, uno de los antibióticos más utilizados.

Inspirado por lo que vio en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial, regresó a su laboratorio en el Hospital St. Mary en Londres para desarrollar una forma de combatir las infecciones bacterianas.

En 1928, accidentalmente dejó al descubierto una placa de Petri en la que estaba cultivando la bacteria Staphylococcus aureus. Más tarde, notó que había moho creciendo en el plato, y alrededor del moho, la bacteria estafilococo estaba muerta. Fleming lo aisló e identificó el moho como Penicillium notatum, un tipo de hongo similar al moho que crece en el pan. Fleming publicó sus hallazgos en el British Journal of Experimental Pathology en 1929, pero el informe no despertó mucho interés.

Luego, en 1938, Ernst Chain, un bioquímico que trabajaba con el patólogo Howard Florey en la Universidad de Oxford, encontró el artículo de Fleming mientras investigaba compuestos antibacterianos. Los científicos del laboratorio de Florey comenzaron a trabajar con penicilina, que finalmente inyectaron en ratones para probar si podía tratar infecciones bacterianas. Sus experimentos tuvieron éxito y pasaron a probarlo en humanos, donde también vieron resultados positivos.

En 1941, existía una forma inyectable que podía usarse para tratar a los pacientes, lo que fue especialmente útil para los soldados que luchaban en la Segunda Guerra Mundial.

Hoy en día, la penicilina, considerada la primera droga maravillosa, se usa para tratar infecciones de garganta, meningitis, sífilis y otras infecciones bacterianas. Actúa inhibiendo las enzimas involucradas en la construcción de las paredes celulares bacterianas y activando otras enzimas que rompen estas barreras protectoras. Algunas bacterias han desarrollado resistencia a la penicilina, lo que destaca la importancia de usar los antibióticos con cuidado.

En 1945, Fleming, Chain y Florey recibieron el premio premio Nobel en Fisiología o Medicina por el descubrimiento de la penicilina y sus efectos curativos en diversas enfermedades infecciosas.

Fleming murió en 1955.

Para obtener más información, lea el artículo de Richard Syke Penicilina: del descubrimiento al producto .

— Daniela Hernandez

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