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'Over the Rainbow': la historia detrás de la canción del siglo

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Imagen cortesía de Metro Goldwyn Mayer

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Escuche una selección de versiones de 'Over the Rainbow' de una variedad de artistas.

Cuando Judy Garland pasó por encima del arco iris como Dorothy Gale en el clásico musical de 1939 El mago de Oz , casi se fue sin cantar lo que se convertiría en su número característico. Para una proyección anticipada, los ejecutivos de MGM habían eliminado Over the Rainbow porque sentían que ralentizaba la película.

El productor asociado Arthur Freed intervino y le dijo al director del estudio Louis B. Mayer: La canción se queda, o me voy, a lo que Mayer respondió: Deja que los chicos tengan la maldita canción. Vuelve a ponerlo en la imagen. No puede doler. Más de 75 años después, la película y la canción del compositor Harold Arlen y el letrista Yip Harburg son piedras de toque culturales. En 2001, Over the Rainbow fue votada como la mejor canción del siglo XX en una encuesta conjunta del National Endowment for the Arts y la Recording Industry Association of America.

Puede que no parezca obvio que una canción interpretada por una niña al comienzo de una película de fantasía cobraría vida propia, dijo. Walter Frisch, un profesor de música cuyo nuevo libro, Over the Rainbow de Arlen y Harburg , traza la historia de la obra. Un factor del atractivo de la canción que cita Frisch es la universalidad del deseo infantil de escapar o escapar. La mezcla de esperanza y ansiedad de la canción le ha permitido a la gente leer sus propias preocupaciones, dijo, y señaló que la letra es lo suficientemente general como para que uno no sepa que la cantante estaba parada en un corral con su perro.

Frisch define Over the Rainbow como una canción clásica de I want, entregada al comienzo de un programa o película para expresar los deseos que motivarán las acciones del protagonista. Freed quería una balada que rivalizara con una canción de cine popular de la época, Algún día, mi príncipe vendrá del éxito animado de Walt Disney de 1937. Blanca Nieves y los Siete Enanos .

Cuando le digo a la gente que estoy trabajando en la música de Harold Arlen, me miran fijamente sin reconocer su nombre, dijo Frisch. Pero cuando menciono 'Over the Rainbow' y 'Stormy Weather', dicen: '¿Él hizo eso?' Frisch cree que el nombre del compositor debería ser tan conocido como sus contemporáneos George Gershwin o Irving Berlin.

La música de Arlen cubre una amplia gama de estilos, desde melodías inspiradas en el jazz hasta patrones desenfadados. Mientras colaboraban, Harburg generalmente sugería una idea o título relacionado con la trama, Arlen componía la música y luego Harburg escribía la letra. La inspiración musical a menudo surge en momentos extraños. De camino al Teatro Chino de Grauman con su esposa, Arlen le pidió que detuviera el automóvil cuando pasaban por la farmacia de Schwab en Sunset Boulevard. En un estallido de creatividad, anotó la melodía de Over the Rainbow en el papel musical que invariablemente llevaba consigo.

Una marca registrada de Arlen es comenzar una canción con un salto de octava, como en las sílabas iniciales 'Some-WHERE. La sección Algún día le deseo a una estrella estaba destinada a imitar el ejercicio de piano de un niño, afirmó Arlen. Harburg recordó que era la forma en que Arlen silbaba para llamar a su perro. Cuando Harburg y Arlen se quedaron atrapados en un final para la canción, Ira Gershwin intervino para ayudar. Cuando se le preguntó por qué sugirió terminar la canción con la pregunta, '¿Por qué, oh, por qué no puedo?', Recordó Gershwin más tarde, 'Bueno, estaba llegando a ser una noche larga'.

La canción que Garland luego llamó sagrada se convirtió en su himno. Cuando se la nombró canción del siglo, los titulares solían estar en la línea de 'Over the Rainbow' de Judy Garland es el número uno, sin apenas mencionar al compositor o letrista. La canción la siguió y, a veces, la agobió a lo largo de las décadas. Es como ser una abuela con coletas, dijo una vez.

Garland interpretaría Over the Rainbow de manera diferente al cambiar su tempo, timbre, ritmo, fraseo, dicción y elección de tonos, escribe Frisch, señalando que: Creció con ella y se convirtió en el momento culminante de sus conciertos. En su concierto en el Carnegie Hall de 1961, todos sabían que la iba a cantar, pero el público tendría que clamar por ella.

La principal área de investigación de Frisch ha sido la música austro-alemana desde la década de 1820 hasta la de 1930. La gente me pregunta: '¿Cómo se llega de Brahms a Harold Arlen?', Dijo. Para mí, lo especial de Brahms y Arlen es que son profundamente expresivos, pero siempre hay una sensación de que la emoción está siendo controlada, lo que transmite anhelo y anhelo.

Duda que haya una versión auténtica de Over the Rainbow. Hay tantas versiones diferentes como intérpretes y contextos, dijo. Justo este año en Manchester, Inglaterra, Ariana Grande la cantó como bis en un concierto benéfico para las víctimas de un atentado en uno de sus conciertos anteriores. Aquí la canción transmitió un mensaje de solidaridad y tranquilidad, dijo Frisch.

Decenas de cantantes famosos han grabado versiones de la canción a lo largo de su larga y rica vida. Frisch termina su libro honrando a sus creadores con una alusión a una escena cercana a la conclusión de El mago de Oz : Debemos dar crédito a los hombres detrás de la cortina. Harold Arlen y Yip Harburg son los magos de la vida real.

Etiquetas Música Cine

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