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Cómo los espías y los descifradores de códigos ganaron el Medio Oriente en la Segunda Guerra Mundial

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Gershom Gorenberg, historiador, periodista y autor de La guerra de las sombras: descifradores de códigos, espías y la lucha secreta para expulsar a los nazis del Medio Oriente. Crédito de la foto: Yasmin Gorenberg

Los relatos de la destreza y la estrategia militares en el Medio Oriente durante la Segunda Guerra Mundial están bien documentados, pero los tanques y los rifles no fueron las únicas armas utilizadas en esas batallas. En su libro histórico que parece una novela de espías, Guerra de sombras: descifradores de códigos, espías y la lucha secreta para expulsar a los nazis del Medio Oriente, Gershom Gorenberg, profesor adjunto de la Escuela de Periodismo de Columbia, revela cuánto el trabajo de los espías, los descifradores de códigos británicos y el azar puro cambiaron el curso de la guerra en esa región.

Noticias de Columbia se reunió con Gorenberg para averiguar qué lo inspiró a escribir este libro ahora, cómo reconstruyó la narrativa y a qué descifradores de códigos y espías invitaría a una cena imaginaria.

Q: En sus notas de introducción a Guerra de sombras escribe que una conversación con su amigo, Daniel Avitzour en Jerusalén, lo impulsó a escribir el libro. Describe cómo te inspiró este momento.

A: Daniel me dijo que su padre, un judío palestino, había servido como oficial británico durante la Segunda Guerra Mundial. El ejército británico quería evacuar a su madre, como a las esposas de otros oficiales, de Palestina porque corría el riesgo de caer en manos del enemigo. Su historia puso de manifiesto lo inmediato que había sido el peligro de que el Eje conquistara Oriente Medio y lo diferente que podría haber sido el resultado de la guerra. Como supe rápidamente, las SS ya habían designado a un Einsatzkommando para llevar a cabo el genocidio en Egipto y Palestina.

Luego me encontré con relatos distorsionados del asunto de espionaje que impulsó al general alemán Erwin Rommel a invadir Egipto, y que condujo a su derrota en El Alamein. Estaba obsesionado con llegar a la verdad.

Q: ¿Podría describir su proceso de recopilación de documentos, cartas y entrevistas que le ayudaron a recrear vívidamente las escenas en 'Guerra de sombras' ?

A: Busqué papeles oficiales que mostraran el rastro del espionaje y material personal que me permitiera entender y retratar a los hombres y mujeres involucrados. En los Archivos Nacionales Británicos busqué a través de miles de documentos, especialmente documentos clasificados durante mucho tiempo de la Sede de Comunicaciones del Gobierno, la agencia británica de inteligencia de señales y descifrado de códigos. Encontré más material en varios archivos estadounidenses. Mi maravilloso asistente de investigación, Sam Miner, estudió detenidamente los documentos alemanes capturados en los Archivos Nacionales de EE. UU. En las colecciones oficiales faltaba un tesoro de cables estadounidenses clave; apareció en el ático de la nieta de un coronel que sirvió en El Cairo. Los colegas compartieron documentos italianos. Al juntarlos, pude seguir cómo el Eje robó los secretos de los Aliados, cuándo y cómo se enteraron los británicos, cómo respondió Estados Unidos y cómo todo esto cambió las decisiones en el campo de batalla.

Los documentos personales eran igual de emocionantes: diarios de los famosos y los olvidados, las memorias inéditas de un coronel del MI5 y de una mujer que se desempeñó como oficial de cifrado británica en Egipto, el cuaderno de bitácora del tamaño de la palma de la mano del navegante de un destructor y notas de viaje. de Laszlo Almasy, el verdadero explorador húngaro, no el ficticio en El Paciente Inglés.

Q: ¿Cómo dio forma hoy a la región el conflicto en el Medio Oriente durante la Segunda Guerra Mundial?

A: Para empezar, la región habría cambiado de formas que no podemos trazar o imaginar si el Eje hubiera conquistado Oriente Medio en 1942. Así que la combinación de decisiones militares y el genio de descifrar códigos que produjo la victoria británica en El Alamein preparó el escenario para todo desde entonces.

Más allá de eso, la guerra obligó a todos a tomar decisiones políticas complicadas. El embajador británico en Egipto instigó un golpe de estado en 1942 para instalar un primer ministro pro-aliado. El golpe deslegitimó el antiguo orden político y preparó el escenario para la revolución de Oficiales Libres de 1952, de la cual Gamel Abdel Nasser y Anwar al-Sadat emergieron como líderes de Egipto. Durante la guerra, el ejército egipcio se mantuvo al margen, mientras que hasta 30.000 judíos en Palestina se alistaron en el ejército británico. La brecha en la experiencia jugó un papel en la victoria israelí en la guerra de 1948. Estas réplicas de la Segunda Guerra Mundial crearon el Medio Oriente que conocemos.

Q: Ahora que ha terminado de escribir su libro, es de esperar que tenga algo de tiempo para leer por placer. ¿Qué libros hay en tu lista de lectura?

A: Imparto un curso sobre escritura de historia para periodistas y siempre busco buenos modelos. Entonces espero estar leyendo Reaganland, por Rick Perlstein y Una marea poderosa e irresistible: la lucha épica por la inmigración estadounidense, 1924-1965, por Jia Lynn Yang. Uno de mis escritores favoritos sobre la historia de Israel es Tom Segev, que es excelente para sumergirse en el personaje de una figura histórica, así que necesito leer su biografía de David Ben-Gurion, Un estado a cualquier precio . Y he estado esperando llegar a casa de Stephen Greenblatt Tirano: Shakespeare sobre la política para comprender mejor cómo Shakespeare escribió la política.

A: Estás organizando una pequeña cena. Suponiendo que todos estén completamente vacunados, ¿a qué tres eruditos, autores, descifradores de códigos de la Segunda Guerra Mundial o artistas, vivos o muertos, invitaría y por qué?

Q: Eso es fácil: Marian Rejewski, la matemática polaca que descifró el cifrado Enigma supuestamente irrompible de Alemania en 1933; Genevieve Grotjan, la matemática estadounidense que descubrió en 1940 cómo funcionaba Purple, el cifrado diplomático de Japón; y Margaret Storey, la analista de inteligencia británica que clasificó los mensajes de Enigma descifrados en 1942 para identificar la fuente principal de Alemania en el Medio Oriente. Eran jóvenes y trabajaban bajo una presión increíble, y podían hablar con muy pocas personas sobre lo que habían hecho, así que me encantaría escucharlos hablar entre ellos. Quizás aprendería cuánto de sus avances fueron análisis consciente y cuánto fueron saltos de intuición brillante: chispas saltando entre dos puntos cargados en las nubes de la semiconsciencia.


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