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Cómo el bibliotecario de Mozart se convirtió en el padre de los estudios italianos en Columbia

Artes y Humanidades

La curiosa historia intercontinental de Lorenzo Da Ponte.

Por Paul Hond |Invierno 2020-21

Biblioteca Avery de arquitectura y bellas artes, Universidad de Columbia

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Un día de 1807 Un hombre de cincuenta y ocho años de mejillas hundidas y ojos hundidos entró en la librería Isaac Riley & Co. en el 123 de Broadway. Se trataba de Lorenzo Da Ponte, un sacerdote italiano expulsado que veinte años antes había escrito los libretos de tres óperas de Mozart: Don Giovanni , T el matrimonio de fígaro , y Así que todos ellos . Pero las deudas de juego, las aventuras amorosas y la política lo habían perseguido desde Europa, y en 1805 Da Ponte llegó a Estados Unidos, donde trató de mantener a su familia abriendo una tienda de comestibles en Nueva Jersey. La tienda falló y abrió otra. También falló.

Da Ponte tenía un genio especial para las empresas comerciales condenadas al fracaso. Trajo decenas de libros italianos del extranjero y ordenó más con la esperanza de revenderlos en su nuevo país. Esto lo llevó a Riley's, un famoso importador de libros europeos y un pilar de la cultura, dice Barbara Faedda, directora ejecutiva de la Academia Italiana de Estudios Avanzados de Columbia en Estados Unidos y autora de Del puente a la casa italiana . Cuando Da Ponte le preguntó a Riley si tenía algún libro italiano, otro cliente, Clement Clarke Moore 1798CC, 1829HON, intervino que podía contar a los grandes escritores italianos por un lado. Lorenzo se sintió ofendido, dice Faedda. Dijo: 'Podría pasar un mes nombrando escritores y poetas italianos eminentes'.

Moore, de veintiocho años, un erudito bíblico que más tarde ganó fama por el poema conocido como La noche antes de Navidad, quedó impresionado por Da Ponte y le presentó a su padre, el reverendo Benjamin Moore 1768KC, 1789HON, quien era el presidente de Columbia College. A través de los Moore, Da Ponte se convirtió en tutor privado de italiano para los hijos de familias de élite de Nueva York.

Se hizo amigo de escritores, pintores, intelectuales, dice Faedda. Todos sabían que había trabajado con el gran Mozart y pasado años en las mejores cortes y teatros de ópera de Europa. Lorenzo fue una estrella.

Da Ponte nació Emanuele Conegliano en un gueto judío cerca de Venecia en 1749. Su padre viudo se convirtió al catolicismo para volver a casarse, y Emanuele, como era la costumbre, tomó el nombre del obispo convertido. Para continuar su educación, se convirtió en sacerdote y, después de escribir poemas polémicos contra la clase dominante y engendrar dos hijos con su amante, fue desterrado de Venecia. A través de las conexiones de un amigo poeta, Da Ponte, el ingenioso y erudito sensualista, se convirtió en el libretista de la compañía de teatro italiana en Viena. Allí trabajó con Mozart y con el archirrival de Mozart, Antonio Salieri. Después de la muerte de Mozart en 1791, los percances crónicos de Da Ponte en amore y finanzas lo enviaron a huir a través del mar.

En 1825, mucho después de sus triunfos y tribulaciones europeas, y después de años de tutoría, Da Ponte, a los setenta y seis años, se convirtió en el primer profesor de italiano en Columbia. No le pagaban: los estudiantes le pagaban directamente y las inscripciones fluctuaban. Era otro desaire percibido por un hombre que siempre lamentaba las perfidias de un mundo ingrato. Pero nunca dejó de promover la cultura italiana y produjo Don Giovanni en Nueva York en 1826. Los alumnos de Lorenzo fueron los únicos capaces de entender el libreto italiano, dice Faedda.

Desesperado como siempre por conseguir dinero en efectivo, Da Ponte vendió 264 libros a Columbia. Siete de ellos, incluidas obras de Maquiavelo, el historiador Angelo di Costanzo y el pintor y poeta Lorenzo Lippi, sobreviven en la Biblioteca de libros raros y manuscritos de Columbia. Y el propio Da Ponte, que murió en 1838 justo antes de los noventa, sigue siendo una presencia en Columbia. Su retrato (de un artista desconocido) cuelga en la Casa Italiana, y en 1929 el departamento italiano creó una silla Lorenzo Da Ponte, actualmente en manos de la erudita Dante Teodolinda Barolini '78GSAS.

Este invierno, el festival de la Semana de Mozart en Salzburgo, Austria, el lugar de nacimiento de Mozart, presenta una actuación de Don Giovanni . Da Ponte puede haber basado su trágico mujeriego en parte en su amigo Casanova, pero la expresión del segundo acto del personaje podría ser el epitafio de Da Ponte: ¡Viva la mujer! ¡Viva el buen vino! ¡Que por siempre sostengan y exalten a la humanidad!

Para más información sobre Da Ponte, escuche este episodio de Low Down.

Este artículo aparece en la edición impresa de invierno 2020-21 de Revista Columbia con el título 'El segundo acto de Lorenzo Da Ponte'.

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