Principal Otro Ayudando a los pastores en África a adaptarse al cambio climático

Ayudando a los pastores en África a adaptarse al cambio climático

Tecnología científica

La investigación de Columbia muestra dónde la hierba es más verde.

Por David J. Craig |Verano 2019

Un pastor de ganado migratorio en Burkina Faso. (Elisabeth Ilboudo-Nébié)

Por siglos, Los pastores fulani en Burkina Faso han vivido una existencia seminómada, pasando varios meses del año viajando a través de zonas áridas, valles fluviales y humedales para mantener su ganado gordo y saludable. Hoy, sin embargo, muchos de esos pastores de África Occidental están luchando por sobrevivir, ya que las temperaturas más cálidas y los patrones climáticos cambiantes han hecho que sea difícil anticipar dónde y cuándo crecerán los pastos frescos.

En un esfuerzo por ayudar a los pastores a adaptarse al cambio climático, Elisabeth Ilboudo-Nébié, antropóloga e investigadora postdoctoral en el Instituto Internacional de Investigación para el Clima y la Sociedad de Columbia, ha pasado los últimos años mapeando sus rutas migratorias. Ella espera que los científicos del clima, armados con sus mapas, pronto puedan generar pronósticos estacionales adaptados a las necesidades de los pastores, ofreciendo predicciones sobre cuándo ciertos pastizales serán verdes.

Los pronósticos estacionales ya están disponibles para el país, pero tienden a estar más orientados hacia la agricultura que hacia el pastoreo, dice Ilboudo-Nébié. Los agricultores quieren saber cuánta lluvia recibirán en una temporada, pero los pastores quieren saber qué áreas lloverán, por cuánto tiempo y con qué frecuencia.

Ilboudo-Nébié también está estudiando cómo los pastores de Burkina Faso deciden cuándo es el momento de trasladarse de un lugar a otro. Los pastores utilizan diversas fuentes de conocimiento, incluidas señales ambientales como la aparición de ciertas aves, para tomar decisiones, dice. Esta información proporcionará un marco para la entrega de pronósticos climáticos futuros.

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