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La Dra. Laura Duvall ha sido nombrada becaria Pew en ciencias biomédicas 2021

Premios e hitos

La Dra. Laura Duvall es una de los 22 investigadores de carrera temprana que han sido seleccionados para unirse al Programa Pew Scholars en Ciencias Biomédicas.

La Dra. Laura Duvall, profesora del Departamento de Ciencias Biológicas, ha sido seleccionada para incorporarse al Programa Pew Scholars en Ciencias Biomédicas . Junto con otros 21 científicos de carrera temprana, el Dr. Duvall recibirá fondos durante los próximos cuatro años para investigar cuestiones relacionadas con la salud y las enfermedades humanas.

The Pew Charitable Trusts tiene un historial de apoyo a investigadores talentosos que están comprometidos con la comprensión de procesos científicos intrincados, dijo Susan K. Urahn, presidenta y directora ejecutiva de Pew. Nuestra cohorte más reciente de académicos se une a una gran comunidad de científicos consumados que se dedican a descubrir nuevas soluciones para desafíos biomédicos importantes.

La clase de este año incluye científicos que exploran la evolución genética de las células cancerosas, cómo los ARN reguladores influyen en el desarrollo embrionario y cómo los animales seleccionan tipos específicos de alimentos para sus necesidades nutricionales. El laboratorio de Duvall caracterizará las vías neuronales y moleculares que regulan las picaduras y el apareamiento en los mosquitos.

La Dra. Duvall analiza su investigación con Noticias de Columbia , junto con cómo el cambio climático afecta el comportamiento de los mosquitos y la amenaza para los humanos.

Q. De los muchos proyectos en curso en su laboratorio, ¿en qué está trabajando específicamente que está siendo reconocido por Pew Charitable Trusts?

A. La investigación en mi laboratorio se enfoca en comprender cómo los mosquitos y otros que se alimentan de sangre regulan los comportamientos de picadura y apareamiento. Una de las grandes preguntas en las que nos centramos en este proyecto es: ¿Cuáles son las vías de señalización y los circuitos anatómicos que controlan el impulso de los mosquitos hembra para encontrar y picar a los humanos? Sabemos que los circuitos neuronales cableados responden a señales sensoriales como el olor del cuerpo humano y el dióxido de carbono para indicar que un huésped humano está cerca, pero también sabemos que los neuromoduladores moldean cuándo y cómo se realizan estos comportamientos.

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Las hembras de mosquitos cazan a los humanos solo cuando necesitan una ingestión de sangre. Posteriormente, suprimen por completo su impulso de morder mientras utilizan los nutrientes de la sangre para desarrollar huevos. Al estudiar las especies de vectores del Zika, Aedes aegypti , identificamos previamente un receptor que regula el apetito del mosquito e identificamos fármacos que activan este receptor y bloquean su impulso de picar.

Nuestros próximos pasos son comprender cómo este receptor cambia el comportamiento de la hembra del mosquito: ¿realmente se vuelve menos sensible a las señales asociadas con los humanos mientras está desarrollando sus huevos, o simplemente está menos interesada en alimentarse? Sabemos que otras especies que se alimentan de sangre, como las especies de mosquitos que transmiten la malaria y el virus del Nilo Occidental, y las garrapatas, también tienen receptores similares, y estamos probando nuestros hallazgos en esas especies para ver si su impulso a la alimentación de sangre está regulado en el mismo camino. Usando herramientas genéticas y farmacológicas, esperamos encontrar una manera de apagar su apetito por morder a los humanos.

Q. ¿Cómo afecta el cambio climático el comportamiento de los mosquitos y la amenaza para los humanos?

A. Los factores ambientales como el cambio climático, la urbanización y los viajes afectan la distribución geográfica de los mosquitos y las enfermedades que pueden transmitir. Aedes Se prevé que los mosquitos expandan el territorio que pueden habitar, y esto pone a más personas en riesgo de contraer enfermedades como el Zika, el chikungunya y el dengue. Enfermedades que consideramos tropicales ya están presentes en lugares como Florida y Texas. A medida que continúan expandiéndose hacia el norte en los Estados Unidos, es probable que veamos brotes en áreas que se han vuelto recientemente habitables para estos mosquitos.

Q. ¿Está su laboratorio trabajando en otras formas de prevenir la transmisión de enfermedades de los mosquitos a los humanos?

A. Como laboratorio de investigación científica básica, uno de nuestros principales objetivos es hacer descubrimientos sobre cómo el cerebro regula el comportamiento, pero más allá de la importancia de este trabajo para la neurociencia, estos comportamientos alimentarios juegan un papel importante en la transmisión de enfermedades. Cuanto más comprendamos cómo los mosquitos regulan su impulso de picar a los humanos y alimentarse de sangre, más objetivos tendremos que utilizar como armas contra ellos. Estos mosquitos están increíblemente bien equipados para vivir cerca de los humanos y desarrollar resistencia a los insecticidas, por lo que ha habido una gran demanda de nuevos enfoques, incluidos algunos de los enfoques genéticos que se están probando actualmente.

Al explotar las propias vías reguladoras del mosquito, nuestra investigación podría considerarse como un control del comportamiento. Esta estrategia complementaria podría ser muy eficaz porque la prevención de las picaduras de mosquitos interrumpe la propagación de todas de los patógenos que pueden transmitir. Las enfermedades transmitidas por mosquitos plantean amenazas cada vez mayores para la salud pública mundial, y nuestro trabajo proporcionará nuevos objetivos para alterar directamente los comportamientos que contribuyen a la propagación de enfermedades.

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