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¿Podría una nueva tecnología ultravioleta combatir la propagación del coronavirus?

Los investigadores dicen que la iluminación UVC lejana podría implementarse en hospitales, escuelas, aviones, aeropuertos y otros centros de transporte, en cualquier lugar donde se congregue la gente. Foto: Centro de Investigación Radiológica de Columbia

Una técnica que elimina los virus en el aire con una banda de luz ultravioleta de longitud de onda estrecha se muestra prometedora para reducir la propagación de persona a persona del COVID-19 en lugares públicos cerrados.

La tecnología, desarrollada por el Centro de Investigación Radiológica de la Universidad de Columbia, utiliza lámparas que emiten dosis bajas y continuas de una longitud de onda particular de luz ultravioleta, conocida como UVC lejana, que puede matar virus y bacterias sin dañar la piel, los ojos y otros tejidos humanos. como es el problema de la luz ultravioleta convencional.

La luz ultravioleta lejana tiene el potencial de cambiar las reglas del juego, dijo David Brenner, profesor de biofísica de radiación y director del centro. Se puede utilizar de forma segura en espacios públicos ocupados y mata los patógenos en el aire antes de que podamos inhalarlos.

El equipo de investigación Los experimentos han demostrado que los UVC lejanos son eficaces para erradicar dos tipos de coronavirus estacionales transmitidos por el aire. (los que causan tos y resfriados). Los investigadores ahora están probando la luz contra el virus SARS-CoV-2 en colaboración con Thomas Briese y W. Ian Lipkin del Centro de Infección e Inmunidad en un laboratorio de bioseguridad en el campus del centro médico de Columbia, con resultados alentadores, dijo Brenner.

El equipo encontró anteriormente que el método era efectivo para inactivar el virus de la influenza H1N1 en el aire, así como las bacterias resistentes a los medicamentos. Y múltiples estudios a largo plazo en animales y humanos han confirmado que la exposición a UVC lejanos no causa daño a la piel ni a los ojos.

'Nuestro sistema es una solución segura y de bajo costo para erradicar los virus en el aire minutos después de que se hayan respirado, tosido o estornudado en el aire'.

Si se usa ampliamente en lugares públicos ocupados, la tecnología UVC lejana tiene el potencial de proporcionar un control poderoso sobre epidemias y pandemias futuras, dijo Brenner. Agregó que incluso cuando los investigadores desarrollan una vacuna contra el virus que causa COVID, no protegerá contra el próximo virus nuevo.

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Nuestro sistema es una solución segura y de bajo costo para erradicar los virus en el aire minutos después de que hayan sido respirados, tosidos o estornudados en el aire, dijo Brenner. No solo tiene el potencial de prevenir la propagación global del virus que causa COVID-19, sino también futuros virus nuevos, así como virus más familiares como la influenza y el sarampión.

Brenner prevé el uso de lámparas de techo UVC lejano seguras en una amplia gama de espacios públicos interiores. La tecnología, que se puede adaptar fácilmente a los dispositivos de iluminación existentes, dijo, podría implementarse en hospitales y consultorios médicos, así como en escuelas, refugios, aeropuertos, aviones y otros centros de transporte.

Los científicos han sabido durante décadas que la luz ultravioleta germicida (longitud de onda alrededor de 254 nm) tiene la capacidad de matar virus y bacterias. Los hospitales y laboratorios suelen utilizar luz ultravioleta germicida para esterilizar habitaciones desocupadas, así como otros equipos. Pero la luz ultravioleta germicida convencional no se puede utilizar en presencia de personas, ya que puede causar problemas de salud en la piel y los ojos.

Por el contrario, la luz ultravioleta lejana, que tiene una longitud de onda muy corta (en el rango de aproximadamente 205 a 230 nm), no puede alcanzar ni dañar las células humanas vivas. Pero estas longitudes de onda aún pueden penetrar y matar virus y bacterias muy pequeños que flotan en el aire o en las superficies.

Varias empresas están produciendo ahora lámparas UVC lejanas, aunque pasar a la producción a gran escala llevará varios meses. A un precio de entre $ 500 y $ 1000 por lámpara, las lámparas son relativamente económicas y, una vez que se produzcan en masa, es probable que los precios caigan, dijo Brenner.

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Far-UVC adopta una táctica fundamentalmente diferente en la guerra contra COVID-19, dijo Brenner. La mayoría de los enfoques se centran en combatir el virus una vez que ha entrado en el cuerpo. Far-UVC es uno de los pocos enfoques que tiene el potencial de prevenir la propagación de virus antes de que ingresen al cuerpo.

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LUZ FAR-UVC: PREGUNTAS Y RESPUESTAS

1 ¿Qué es la luz ultravioleta (UV)?

La luz ultravioleta (UV) es un tipo de luz similar a la luz visible pero con diferentes longitudes de onda, lo que la hace invisible para el ojo humano. La luz ultravioleta se suele dividir en tres categorías, UVA, UVB y UVC, según su longitud de onda.

2 ¿Cómo funciona la desinfección con luz ultravioleta?

La luz ultravioleta se ha utilizado durante muchos años para desinfectar lugares como habitaciones de hospitales y equipos médicos. La desinfección UV utiliza luz UVC, que puede matar microbios como virus y bacterias al dañar su material genético, ADN o ARN.

3 ¿Cuál es la diferencia entre la luz UVC convencional y la luz UVC lejana?

La luz UVC germicida convencional generalmente tiene una longitud de onda de alrededor de 254 nanómetros y es muy eficiente para matar virus y bacterias. Sin embargo, este tipo de luz ultravioleta puede penetrar en nuestros ojos y en nuestra piel, por lo que si las personas se exponen directamente a la luz ultravioleta germicida convencional durante largos períodos de tiempo, pueden estar en riesgo de sufrir daños en los ojos y potencialmente en la piel. Como resultado, la luz UVC convencional no se puede utilizar donde las personas podrían estar expuestas directamente a la luz ultravioleta.

La luz UVC lejana tiene una longitud de onda más corta, generalmente alrededor de 222 nanómetros. La luz ultravioleta lejana también mata eficazmente virus y bacterias, pero toda la evidencia disponible muestra que es potencialmente segura para la exposición humana. Esto significa que las luces UVC lejanas, que brillan desde arriba, pueden potencialmente usarse para matar virus en el aire, incluidos los coronavirus, en lugares públicos y cuando hay personas presentes.

4 ¿Cómo sabemos que la luz ultravioleta lejana mata los coronavirus humanos y, en particular, el coronavirus que causa el COVID-19?

Los científicos de Columbia fueron los primeros en demostrar que la luz ultravioleta lejana mata eficazmente a los coronavirus humanos:
https://www.nature.com/articles/s41598-020-67211-2

En estudios en curso más recientes, los científicos de Columbia han demostrado claramente que la luz ultravioleta lejana mata de manera eficiente el coronavirus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19. Estos estudios en curso aún no se han publicado.

5 ¿Cómo sabemos que la luz ultravioleta lejana es segura?

La luz ultravioleta lejana puede penetrar sólo una distancia muy corta en material biológico. No puede penetrar la capa de células muertas en la superficie de nuestra piel, ni la capa de lágrimas que cubre la superficie de nuestros ojos, por lo que no puede llegar a ninguna célula viva del cuerpo humano.

Varios grupos de investigación diferentes, incluida la Universidad de Columbia, han realizado extensos estudios de seguridad con luz ultravioleta lejana y piel humana, piel de ratón y ojos de ratón, y toda la evidencia sugiere que la luz ultravioleta lejana no tiene efectos dañinos. Algunos ejemplos son:

Estudios de Columbia sobre la seguridad de los UVC lejanos en la piel de humanos y ratones:
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28225654

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Estudios japoneses sobre la seguridad de UVC lejana en ratones:
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32222977

Estudio del Reino Unido sobre la seguridad de UVC lejano en la piel humana:
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32452563

6 ¿Existen regulaciones sobre el uso seguro de la luz UV y UVC lejana?

Las normas de seguridad nacionales e internacionales limitan la cantidad de luz ultravioleta que se puede utilizar en lugares públicos. Estos límites de radiación ultravioleta, establecidos por la Conferencia Estadounidense de Higienistas Industriales Gubernamentales y la Comisión Internacional de Protección contra Radiación No Ionizante, han estado vigentes durante más de 20 años. Las lámparas de UVC lejano deben cumplir con estas normas de seguridad existentes.

7 ¿Cómo y dónde prevé que se utilice la luz ultravioleta lejana en el futuro?

A medida que la crisis de COVID-19 se calma lentamente, habrá muchas situaciones en las que las personas se acercarán más en espacios interiores: hospitales, autobuses, aviones, trenes, estaciones de tren, escuelas, restaurantes, oficinas, teatros, gimnasios, por nombrar solo algunos. pocos. En todas estas situaciones, sería beneficioso tener luces de UVC lejanas que matan continuamente los microbios, incluido el virus COVID-19, y así limitar la propagación del virus de una persona a otra.

8 ¿Puede la luz ultravioleta lejana prevenir la propagación de otros virus como la influenza y el sarampión?

Sí, además de COVID-19, se espera que la luz ultravioleta lejana sea eficaz para reducir la propagación de todos los virus, incluidos la influenza, el sarampión y el próximo virus pandémico potencial.
https://www.nature.com/articles/s41598-018-21058-w

9 ¿Hay luces UVC lejanas disponibles actualmente? ¿Puede recomendar un fabricante?

Hay varios fabricantes de lámparas UVC lejanas y sus accesorios y están aumentando rápidamente su capacidad. Sin embargo, la Universidad de Columbia no puede recomendar marcas o fabricantes en particular.

10 ¿Eliminará la luz ultravioleta lejana la necesidad de distanciamiento social, máscaras faciales o lavado de manos?

Todas estas estrategias ayudan a reducir la propagación de COVID-19, pero ninguna es completamente efectiva por sí sola. Junto con todas estas técnicas existentes, la luz ultravioleta lejana tiene el potencial de ser una herramienta nueva y poderosa para limitar la propagación de COVID-19 y otras enfermedades infecciosas.

Etiquetas Coronavirus Salud

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