Principal Otro El cambio climático impulsa un aumento significativo de los incendios forestales en EE. UU.

El cambio climático impulsa un aumento significativo de los incendios forestales en EE. UU.

Tecnología científica Por David J. Craig |Invierno 2016-17

Un incendio forestal cerca de Fawnskin, California. Foto: David McNew / Getty Images

ENLos incendios infantiles han estado consumiendo bosques en el oeste de los EE. UU. a un ritmo devastador, y la cantidad de tierra quemada anualmente se multiplicó por nueve entre 1984 y 2015. Solo el año pasado, 1.5 millones de acres fueron destruidos por incendios, un área la mitad del tamaño de Connecticut.

Ahora, un nuevo estudio ha confirmado lo que muchos expertos han sospechado durante mucho tiempo: que el cambio climático inducido por el hombre está alimentando los infiernos.

El cambio climático es el factor más importante que impulsa la tendencia, y es responsable de casi la mitad del aumento total de la actividad de los incendios, dice A. Park Williams, climatólogo del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de Columbia, coautor del estudio con John Abatzoglou de la Universidad. de Idaho. Desde 1984, ha provocado la pérdida de aproximadamente veinticuatro millones de acres, mientras que catorce millones de acres se habrían quemado de otra manera.

Las temperaturas promedio en el oeste de los Estados Unidos han aumentado alrededor de 2.5 grados Fahrenheit durante el último siglo, y a medida que el aire se calienta, absorbe la humedad de los árboles, las plantas, la vegetación muerta y el suelo a un ritmo más rápido, haciéndolos más susceptibles a fuego.

Williams y Abatzoglou calcularon el efecto que este proceso de secado ha tenido sobre los incendios comparando la aridez de los bosques en un año determinado, según los índices históricos de sequía, con la cantidad de tierra quemada. Encontraron una relación directa, con los peores incendios ocurriendo en los años más secos.

Luego trabajamos hacia atrás, utilizando los últimos modelos climáticos, para determinar qué parte de la aridez de cada año probablemente fue causada por el cambio climático antropogénico, dice Williams. Los científicos dicen que varios otros factores están impulsando la intensidad y el alcance de los incendios forestales en Estados Unidos. Uno es la variación climática natural. En particular, los cambios cíclicos en las corrientes oceánicas han alejado la lluvia y las tormentas de nieve del oeste de los EE. UU. En las últimas décadas, agravando las condiciones de sequía.

Williams y Abatzoglou dicen que su estudio en realidad puede subestimar el impacto que el cambio climático inducido por el hombre está teniendo en los incendios forestales, porque no tiene en cuenta algunos factores que podrían ser ramificaciones del calentamiento global. Estos incluyen los millones de árboles muertos en los EE. UU. En los últimos años por escarabajos amantes del clima cálido y la disminución de la humedad del suelo en primavera provocada por el deshielo anterior. También hay evidencia de que los rayos, que causan muchos incendios forestales, pueden aumentar con el calentamiento.

En los próximos años, dicen los científicos, los incendios en el oeste de Estados Unidos seguirán intensificándose. La magnitud de los incendios que estamos viendo ahora es muy diferente de lo que vimos en la década de 1980, dice Williams. Y en la década de 2030, los incendios probablemente eclipsarán a los que estamos viendo hoy.

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Kimberlé W. Crenshaw es una académica y escritora pionera en derechos civiles, teoría crítica de la raza, teoría jurídica feminista negra y raza, racismo y derecho. Además de su puesto en la Facultad de Derecho de Columbia, es profesora distinguida de derecho en la Universidad de California, Los Ángeles. El trabajo de Crenshaw ha sido fundamental en la teoría crítica de la raza y en la interseccionalidad, un término que ella acuñó para describir el doble vínculo de los prejuicios raciales y de género simultáneos. Sus estudios, sus escritos y su activismo han identificado problemas clave en la perpetuación de la desigualdad, incluido el proceso de la escuela a la prisión para los niños afroamericanos y la criminalización del comportamiento entre las adolescentes negras. A través del Foro de Política Afroamericana de la Facultad de Derecho de Columbia (AAPF), que ella cofundó, Crenshaw fue coautora (con Andrea Ritchie) de Say Her Name: Resisting Police Brutality Against Black Women, que documentó y llamó la atención sobre el asesinato de mujeres negras. y chicas por la policía. Crenshaw y AAPF lanzaron posteriormente la campaña #SayHerName para llamar la atención sobre la violencia policial contra las mujeres y niñas negras. Crenshaw es un orador muy solicitado y lleva a cabo talleres y capacitaciones. También es coautora de Black Girls Matter: Pushed Out, Overpoliced ​​y Underprotected. Sus escritos han aparecido en Harvard Law Review, National Black Law Journal, Stanford Law Review y Southern California Law Review. Es coordinadora fundadora del taller Teoría de la raza crítica y coeditora de Teoría de la raza crítica: documentos clave que dieron forma al movimiento. En 1981, ayudó al equipo legal de Anita Hill durante su testimonio en la audiencia de confirmación del juez de la Corte Suprema Clarence Thomas. Crenshaw escribe regularmente para The New Republic, The Nation y Ms. y proporciona comentarios para los medios de comunicación, incluidos MSNBC y NPR, y presenta el podcast Intersectionality Matters! Además de conferencias frecuentes, sesiones de capacitación y reuniones públicas, Crenshaw ha facilitado talleres para activistas de derechos humanos en Brasil y en la India y para jueces de tribunales constitucionales en Sudáfrica. Es miembro del Comité de Derecho y Justicia de las Academias Nacionales de Ciencias. El innovador trabajo de Crenshaw sobre interseccionalidad influyó en la redacción de la cláusula de igualdad en la Constitución de Sudáfrica. Fue autora del documento de antecedentes sobre discriminación racial y de género para la Conferencia Mundial sobre el Racismo de las Naciones Unidas en 2001, se desempeñó como relatora del grupo de expertos de la conferencia sobre discriminación de género y raza, y coordinó los esfuerzos de las ONG para garantizar la inclusión del género en la WCAR. Declaración de la conferencia.
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