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Reseña del libro: 'Diario de un hombre de compañía'

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Perder un trabajo, encontrar una vida . Por James S. Kunen '70CC (Lyons Press)

Por Paul Hond |Primavera 2012

ISoy como Jonás en la ballena, escribe James Kunen en el 70CC en la entrada del 27 de octubre de 2000 de su crónica al estilo de un diario sobre la redención de la mediana edad. Diario de un hombre de empresa: perder un trabajo, encontrar una vida . La ballena era la entidad recién fusionada de AOL Time Warner, y Kunen, un célebre escriba del movimiento estudiantil contra la guerra de la década de 1960, se había convertido en su director de comunicaciones corporativas. ¿Cómo diablos voy a contarte la historia interna? les dice a sus lectores imaginarios. ¡No puedo ver nada! Estoy en el vientre de la bestia.

Kunen termina contando una historia interna diferente: la de su propio renacimiento espiritual después de ocho años en un trabajo en el que no cree, pero que se desempeña muy bien. Sus funciones incluyen escribir discursos para los jefes de AOL Time Warner, Gerald Levin y Steve Case, y una columna para el órgano de la casa. Palabras clave enfatizando la mejora de los empleados ante los despidos masivos. Cuando se encuentra con el ataque de un sitio web engañoso a Palabras clave titulado Boletín interno de AOL Time Warner reúne a las tropas mediante el liderazgo 'humanizado', que llama a la revista `` mercaderismo anticuado '', mezclado con lecciones de seminarios de gestión, escribe Kunen, puedo imaginarme al joven enojado escribiendo estas críticas mordaces. Se parece mucho a mí hace veinte años.

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O más largo. Para aquellos familiarizados con el primer libro de Kunen, La declaración de fresa: notas de un revolucionario universitario , un relato sabio, divertido y deslumbrantemente precoz de los levantamientos estudiantiles de Columbia de 1968, escrito cuando Kunen tenía diecinueve años, el espectáculo del autor de cincuenta y tantos años temblando dentro de la ballena parece una broma cósmica. ¿Cómo terminó un joven idealista como un flaco corporativo? Kunen escribe al principio, hablando en nombre de muchos radicales educados de clase media, tal como lo había hecho en La declaración de la fresa . Dios, no lo sé. No es algo que planeé. Hay una verdadera desesperación aquí, pero la respuesta simple es que Kunen, quien una vez trabajó como defensor público y luego como periodista de interés público, y que tiene dos hijos, necesita el cheque de pago, y cada vez que AOL Time Warner llena su banco cuenta con un depósito directo lo invade una sensación de bienestar que dura varias horas.

Luego vuelve al pozo existencial. Kunen se siente culpable de haber pasado diez minutos del tiempo de la empresa enviando un correo electrónico al presidente de Egipto, pidiéndole que conceda el indulto a una mujer condenada a la horca por el asesinato de su marido. Se hace amigo de los vagabundos en las calles fuera de la sede de la empresa y admite, me gusta el idea de trabajo comunitario para personas sin hogar, pero no me va bien con olores horribles, llagas y pies descalzos con grotescas uñas negras. Judío secular, enseña inglés una noche a la semana en la Asociación Árabe Americana en Marine Park, Brooklyn. Siente una vergüenza secreta frente a los fontaneros y electricistas, cuyo saber hacer valora por encima del suyo. Y tiene al menos un encuentro incómodo en un ascensor con un pez gordo de la empresa. Aquí se encuentra con el director de operaciones de AOL Time Warner, Dick Parsons. Los hombres intercambian cortesías y Parsons, al salir, le dice a Kunen que tenga un buen día.

'Tener un productivo día '', respondí, presa de una especie de locura. Gracias hubiera sido suficiente.

'Haré lo mejor que pueda', dijo con amargura, sin parecer divertido.

Kunen, conmocionado por haber traspasado sus límites, compara su respuesta con una palmada en la espalda a la reina.

Cosas graciosas, pero las risas son más fáciles porque sabemos desde el principio que la historia no se convertirá en una tragedia, que no veremos a Kunen, con el alma finalmente agotada, dando un discurso burlándose de sí mismo en su sencilla fiesta de jubilación. Tampoco es dramático tomar este trabajo y empujarlo en el momento; Kunen no es un loco. En cambio, en febrero de 2008, AOL Time Warner, en otra ronda de reducción de costos, hacha a Kunen o, para extender la metáfora de la ballena, lo vomita al estilo de Jonás. Kunen es lo suficientemente honesto como para expresar enojo y dolor por su trato impersonal a manos de una entidad que compara con The Blob y de la que honestamente no podría haber esperado algo mejor. Desempleado a los sesenta, Kunen es demasiado joven para jubilarse y demasiado mayor para contratar, y aquí, a un tercio del camino, el enfoque del libro cambia: Kunen ahora debe encontrar un trabajo significativo o ahogarse en una sensación de inutilidad.

Decide que quiere ser tutor de inmigrantes, algo que le había dado satisfacción en el pasado. Se ofrece como voluntario para enseñar ESL en el Comité Internacional de Rescate y postula a agencias de tutoría y escuelas de idiomas. Nadie parece interesado. Mientras tanto, con el deseo de escribir sobre el trabajo y la pérdida del trabajo, viaja para entrevistar a un trabajador automotor retirado llamado Ed Booth (que ofrece un hermoso y memorable monólogo sobre la vida en la línea de montaje) y a una mujer llamada Esther Keeney, que casi se suicida y más tarde. encontré la paz como enfermera parroquial voluntaria. El Lee La búsqueda de sentido del hombre , del psiquiatra y sobreviviente del Holocausto Viktor Frankl, a quien cita: Podría mostrar que esta neurosis [el sentimiento de falta de sentido] realmente se originó en una identificación doblemente errónea: estar desempleado se equiparaba con ser inútil, y ser inútil se equiparaba con tener un vida sin sentido.

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Los trabajos eventualmente se hicieron presentes para Kunen. Nos sentamos en las lecciones, conocemos a los estudiantes y escuchamos sus historias, que Kunen reúne como un recolector de campo. Está la pareja musulmana iraquí Muhie y Suad (Muhie era profesor de química en Bagdad); un portero llamado Reggi que enseñó historia en Kosovo; y la valiente Sachiko, a quien cuando se le pide que use la palabra con dificultad en una oración, dice: 'No tengo muchas esperanzas de que mis problemas físicos mejoren'. Mientras tanto, Kunen lucha por mantenerse a flote emocionalmente; se identifica con los inmigrantes que han dejado atrás ocupaciones de alto estatus y deben empezar de nuevo. Consigue otro trabajo enseñando a estudiantes internacionales adinerados (aunque prefiere enseñar a refugiados pobres) y encuentra que sus prejuicios de clase se ven desafiados, entre otras cosas, por el doloroso complejo de inferioridad de una heredera japonesa. (Lección para mí: las personas adineradas también son personas. Pueden necesitar ayuda y, a veces, tú puedes ayudarlas. Tomas tu significado donde lo encuentras, no necesariamente donde lo esperas).

Mientras enseña, Kunen informa que estoy adquiriendo conciencia de mi propio idioma. Él debe haber tenido una reacción similar elaborando eufemismos para Palabras clave , pero aquí el compromiso es positivo, el aprendizaje difícil y vivo. Las peculiaridades del inglés, vistas a través de los ojos de sus alumnos, se convierten en acertijos que Kunen debe resolver con ingeniosas tácticas pedagógicas. Kunen encuentra todo esto gratificante, pero también se sumerge periódicamente en la depresión debido a su pequeña y desconocida vida, sentimientos que se desvanecen en el instante en que regresa al aula.

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Diario de un hombre de compañía , en su empatía, su perspectiva social cínica pero tierna, y su dispositivo diarístico, puede leerse como un sujetalibros para La declaración de la fresa . Más de cuarenta años después, es inevitablemente un libro más oscuro, menos educado y más testarudo. La sabiduría y las percepciones de Kunen fluyen como siempre de su prosa clara como una campana, y su dulzura elemental impregna incluso sus momentos más divertidos de simpatía. En un pasaje característico, escribe, amo a mis alumnos, y amo amarlos, y amo que me amen, o, debería decir, el personaje que interpreto al frente del salón de clases, divertido, atractivo, paciente, amable. - nada como yo soy el resto del día y la noche.

Si Kunen, expulsado del vientre de la ballena, tiene un nuevo propósito, entonces una conversación sobre Jonah que Kunen tuvo con un amigo en la cafetería de Time Inc. en noviembre de 2000 adquiere un brillo profético.

Asumiría que estar en el vientre de la ballena es una metáfora del período inactivo del héroe, le dice el amigo a Kunen. Hay muchos cuentos heroicos en los que el héroe abandona su cruzada y lleva una vida doméstica, pero luego surge una nueva causa y toma su espada y cruza nuevamente.

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