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Bhimrao Ramji Ambedkar

Bhimrao Ramji Ambedkar , quien es conocido como el arquitecto de la Constitución de la India y como un defensor de por vida de los derechos civiles para la casta dalit 'intocable', recibió su doctorado en Economía de la Universidad de Columbia en 1927 y un título honorario en 1952 como 'un gran reformador social y un valiente defensor de los derechos humanos.

Ambedkar fue el primer miembro políticamente prominente y de alto nivel educativo de la casta hindú de los 'intocables'. Hoy se le recuerda mejor por liderar la única lucha autónoma de la India colonial por los derechos y el reconocimiento social de los dalit; por sus extensos escritos que repiten la casta como una forma de desigualdad e injusticia histórica; y por su papel como Presidente del Comité de Redacción de la Constitución de la India, que le permitió dejar una marca profunda y duradera en las trayectorias indias de justicia democrática y política de acción afirmativa.

Como estudiante en Columbia, el Dr. B.R. Ambedkar estudió con algunas de las más grandes figuras del liberalismo estadounidense de entreguerras, como John Dewey y Edward Seligman, y los historiadores estadounidenses James Shotwell y James Harvey Robinson. John Dewey, un filósofo y reformador educativo estadounidense, fue el mentor intelectual del Dr. Ambedkar en la Universidad de Columbia. Bajo su dirección, Ambedkar formuló los planos de sus ideas para la justicia social y la igualdad.

'Los mejores amigos que he tenido en mi vida', le dijo al New York Times en 1930, 'fueron algunos de mis compañeros de clase en Columbia y mis grandes profesores'.

Como su contemporáneo más cercano, W.E.B. Du Bois, Ambedkar fue un pensador insurgente cuyos escritos involucraron constantemente la historia y el pensamiento político europeos y estadounidenses. Esto le permitió explorar la universalidad de los conceptos políticos, así como exponer las oscuras historias de Euroamérica con respecto a sus historias de injusticia y deshumanización. Es este carácter doble del pensamiento de Ambedkar: su profunda globalidad, así como su persistente preocupación por la angustia específica de la intocabilidad lo que lo distingue de otros pensadores anticoloniales de su generación.

En 1936, Ambedkar escribió el Aniquilación de casta para una reunión de 1936 de un grupo de reformadores de castas hindúes liberales. Sin embargo, el grupo retiró su invitación luego de ver el borrador de su discurso. Como resultado, Ambedkar publicó el trabajo él mismo y se convirtió en un clásico instantáneo. El Centro de Columbia para la Enseñanza y el Aprendizaje de los Nuevos Medios ofrece una versión anotada del trabajo en su sitio web Annihilation of Caste. La celebración de Columbia de su 250 aniversario en 2004 incluyó un perfil de Ambedkar en su sitio web.

La marca de Ambedkar en las trayectorias indias de justicia democrática basadas en las ideas de libertad, igualdad y fraternidad se pudo escuchar durante EE. UU. Discurso del presidente Barack Obama ante el Parlamento de la India en 2010. El presidente Obama invocó la contribución de Ambedkar a la constitución india y la sociedad india, diciendo: “Creemos que no importa quién sea o de dónde venga, cada persona puede desarrollar su potencial dado por Dios. Así como un dalit como el Dr. Ambedkar podía levantarse y escribir las palabras de la constitución que protege los derechos de todos los indios. Creemos que no importa dónde viva, ya sea en un pueblo en Punjab o en las calles de Chandni Chowk, una sección antigua de Kolkata o un nuevo rascacielos en Bangalore, todas las personas merecen la misma oportunidad de vivir con seguridad y dignidad, para obtener una educación, encontrar trabajo y darles a sus hijos un futuro mejor ”.

Para obtener una cronología de la vida de Ambedkar, consulte este sitio histórico creado por la profesora emérita de Columbia Frances W. Pritchett. Consulte también el sitio web del Departamento de Historia de la Universidad de Columbia.

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